Evaluation of copper hydroxide as a repellent and feeding deterrent for Cuban brown snail (Mollusca: Gastropoda: Pleurodontidae)

John Lowell Capinera

Abstract


Repellents and feeding deterrents are underutilized tactics for plant pest damage suppression. Here I report on laboratory and screenhouse studies that assessed a copper hydroxide-based fungicide as a chemical barrier to prevent the Cuban brown snail, Zachrysia provisoria (Pfeiffer, 1858) (Gastropoda: Pleurodontidae) from accessing plants and from feeding on foliage. This snail species is considered to be one of the most important molluscs affecting plants in Florida. Studies were conducted as a follow-up to previous research with different molluscs that demonstrated the potential usefulness of copper hydroxide formulated in a commercial fungicide as a repellent. Although the residue of copper hydroxide displayed repellency to Z. provisoria in laboratory studies, it did not effectively prevent snails from climbing the sides of pots to access plants in screenhouses. Addition of 2 spreader-stickers, Bonide Turbo® and Southern Ag®, to the copper hydroxide to enhance retention of the fungicide did not improve performance. However, when copper hydroxide was applied to pots and foliage, feeding on vegetation was significantly suppressed under screenhouse conditions. I attribute these results to better fungicide residue persistence on foliage than on plastic pots.

 

Resumen

Los repelentes y disuasorios de alimentación son tácticas pocas utilizadas para la supresión de daño de las plagas en las plantas. Aquí se informa sobre los estudios de laboratorio e invernadero con malla que evaluaron un fungicida a base de hidróxido de cobre como una barrera química para evitar que el caracol marrón cubano, Zachrysia provisoria (Pfeiffer, 1858) (Gastropoda: Pleurodontidae) tenga acceso a las plantas e inhibir su alimentación sobre el follaje. Se considera esta especie de caracol como uno de los moluscos más importantes que afecta a las plantas en la Florida. Se realizaron los estudios como seguimiento de investigaciones anteriores con diferentes moluscos que demostraron la utilidad potencial del hidróxido de cobre formulado en un fungicida comercial como repelente. Aunque el residuo de hidróxido de cobre mostró repelencia a Z. provisoria en estudios de laboratorio, no evitó eficazmente que los caracoles treparan por los costados de las macetas para acceder a las plantas en los invernaderos con malla. La adición de 2 adhesivos spreader, Bonide Turboy Southern Ag, al hidróxido de cobre para mejorar la retención del fungicida no mejoró el rendimiento. Sin embargo, cuando se aplicó hidróxido de cobre a las macetas y al follaje, se suprimió la alimentación de la vegetación significativamente en las condiciones de invernadero con malla. Se atribuye estos resultados a una mejor persistencia de los residuos de fungicidas en el follaje que en las macetas de plástico.


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Keywords


Zachrysia provisoria; fungicide; ornamental plants

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