Effect of plant sex (dioecism) on the performance of Apocnemidophorus pipitzi (Coleoptera: Curculionidae), a stem boring weevil of Brazilian peppertree, Schinus terebinthifolia

James P Cuda, Judy L Gillmore, Bolivar R Garcete-Barrett

Abstract


Summary

Brazilian peppertree, Schinus terebinthifolia Raddi (Sapindales: Anacardiaceae), is an ornamental dioecious shrub introduced from South America that has become one of the major invasive weeds in Florida. Anecdotal evidence from the literature suggests that crushed leaves from female plants produce a more pungent aroma, indicating these plants may be better defended chemically than their male counterparts. To test this hypothesis, we compared the performance (adult feeding and survival) of the South American stem boring weevil Apocnemidophorus piptzi (Faust) (Coleoptera: Curculionidae) by caging insects on foliage collected from both male and female Brazilian peppertree plants. Results showed that weevils consumed significantly less leaf tissue from female plants compared to male plants. Furthermore, the LT50 (average time required to cause 50% mortality of the weevils) was significantly shorter when weevils fed exclusively on female leaf tissue. Our findings confirmed male-biased plant herbivory on Brazilian peppertree by one of its folivorous natural enemies.

 

Sumario

El pimiento brasileiro, Schinus terebinthifolia Raddi (Sapindales: Anacardiaceae), es un arbusto dioico ornamental introducido de América del Sur que se ha convertido en una de las principales malezas invasoras de la Florida. La evidencia anecdótica de la literatura sugiere que las hojas trituradas de las plantas femeninas producen un aroma más penetrante, lo que indica que estas plantas pueden estar mejor defendidas químicamente que sus homólogos masculinos. Para probar esta hipótesis, comparamos el rendimiento (alimentación y sobrevivencia de adultos) del gorgojo perforador de tallo sudamericano Apocnemidophorus piptzi (Faust) (Coleoptera: Curculionidae) mediante el enjaulamiento de insectos en el follaje recogido de plantas del pimiento brasileiro tanto masculinas como femeninas. Los resultados mostraron que los gorgojos consumieron significativamente menor cantidad de tejido foliar de las plantas femeninas en comparación con las plantas masculinas. Además, el TL50 (tiempo medio requerido para causar una mortalidad del 50% de los gorgojos) fue significativamente más corto cuando los gorgojos se alimentaron exclusivamente del tejido foliar femenino. Nuestros hallazgos confirmaron la herbivoría de plantas masculinas en el árbol de Brasil por uno de sus enemigos naturales folívoros.

 

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Keywords


Plant-insect interactions; toxic compounds; weed biocontrol; sex-biased herbivory

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