Coptotermes gestroi (Wasmann) (Blattodea [Isoptera]: Rhinotermitidae), a threat to the southeastern Florida urban tree canopy

Thomas Chouvenc, Jeremiah Jr. R. Foley

Abstract


Abstract

In addition to being a structural pest, the Asian subterranean termite, Coptotermes gestroi (Wasmann) (Blattodea [Isoptera]: Rhinotermitidae), appears to be a serious pest of the native urban tree canopy of southeastern Florida. Asian subterranean termite colonies have the ability to cause feeding damage to a wide range of trees comprising the urban canopy, some potentially to a lethal level. Slash pine, Pinus elliottii Engelm. (Pinaceae), appears to be particularly susceptible to C. gestroi feeding damage, as the termites feed primarily on the outer layers of the wood, immediately beneath the bark, wounding live tissues and ultimately girdling the tree. In comparison, hardwood trees such as live oak, Quercus virginiana Mill. (Fagaceae), sustain damage to the heartwood at the center of the tree, resulting in a central cavity, but leaving the live tissue intact. Our resultssuggest that C. gestroi has the potential to kill pine trees within the local urban canopy, which may irreversibly alter the urban forest composition. In addition, many large trees in our survey have been consumed partially by mature C. gestroi colonies, potentially compromising their structural integrity. Some large oak trees that were extensively hollowed out by C. gestroi collapsed in 2017 during hurricane Irma. We discuss different potential approaches for protecting susceptible trees, as a comprehensive IPM strategy is needed for this invasive termite pest species, especially in the complex and extensive urban forest of southeastern Florida.


Resumen

Además de ser una plaga estructural, la termita asiática subterránea, Coptotermes gestroi (Wasmann) (Blattodea [Isoptera]: Rhinotermitidae), parece ser una plaga seria del dosel de árboles urbanos nativos del sureste de la Florida. Las colonias de termitas subterráneas asiáticas tienen la capacidad de causar daño por alimentación a una amplia gama de árboles que comprenden el dosel urbano, algunos potencialmente a un nivel letal. El pino, Pinus elliottii Engelm. (Pinaceae), parece ser particularmente susceptible al daño por alimentación de C. gestroi, ya que las termitas se alimentan principalmente de las capas externas de la madera, inmediatamente debajo de la corteza, dañando los tejidos vivos y finalmente ceñen el árbol. En comparación, los árboles de madera dura como el roble vivo, Quercus virginiana Mill. (Fagaceae), sostiene el daño al duramen en el centro del árbol, lo que da como resultado una cavidad central, pero deja el tejido vivo intacto. Nuestros resultados sugieren que C. gestroi tiene el potencial de matar pinos dentro del dosel urbano local, lo que puede alterar irreversiblemente la composición del bosque urbano. Además, muchos árboles grandes en nuestro sondeo han sido parcialmente consumidos por colonias maduras de C. gestroi, lo que podría comprometer su integridad estructural. Algunos robles grandes que fueron ahuecados extensamente por C. gestroi cayeron en el 2017 durante el huracán Irma. Discutimos diferentes enfoques posibles para proteger árboles susceptibles, ya que se necesita una estrategia integral de MIP contra esta especie invasiva de plagas de termitas, especialmente en el complejo y extenso bosque urbano del sureste de la Florida.

 

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Keywords


Asian subterranean termite; invasive pest; structural damage; landscape alteration; urban forest

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