Analyzing the mass-rearing system of the California red scale parasitoid Aphytis melinus (Hymenoptera: Aphelinidae)

Jose E. González-Zamora, Maria Luz Castillo

Abstract


Results from studies to improve mass rearing production of the parasitoid Aphytis melinus De Bach (Hymenoptera: Aphelinidae) are presented. Parasitoid production was carried out following standard commercial procedures using an alternative host, Aspidiotus nerii Bouché (Hemiptera: Diaspididae), infesting Cucurbita moschata (Duchesne) (Cucurbitaceae), butternut squash. We found that the initial number of A. melinus adults introduced into rearing cages to start production and the scale/parasitoid ratio in those cages profoundly influenced future parasitoid production. We also observed that scale parasitism was positively correlated with the production of parasitoid adults, but this relationship was negatively correlated if > 2.6 parasitoids per d, per cm2, were used in the cages to start parasitism. Supplemental honey (provided on the squash surface) had no clear impact on parasitoid production or survival, but improved host parasitism. Approximately 47% of the host scale population on squash was parasitized, with another 43.1% of the population recorded as dead. We found that ≤ 10 host scales per cm2 on squash was an adequate density for mass production purposes.

 

 

Resumen

En el presente trabajo se presentan resultados de estudios dirigidos a mejorar la cría en masa del parasitoide Aphytis melinus De Bach (Hymenoptera: Aphelinidae). La producción del parasitoide se llevó a cabo según los procedimientos habituales de una producción comercial utilizando un huésped alternativo, Aspidiotus nerii Bouché (Hemiptera: Diaspididae) criado sobre la calabaza Cucurbita moschata (Duchesne ex Lamarck) (Cucurbitaceae). Se encontró que el número inicial de adultos de A. melinus introducidos en las cajas de cría para comenzar la producción y la razón cóccido/parasitoide en dichas cajas afectaron de forma significativa la producción final de parasitoides. También se observó que el parasitismo en el cóccido huésped estuvo correlacionada de forma positiva con la producción final de parasitoides, pero esta relación estuvo afectada negativamente cuando se utilizaron más de 2,6 parasitoides por día y cm2 para iniciar el parasitismo en las cajas de cría. El uso de un suplemento de miel (colocada en la superficie de las calabazas) no tuvo un efecto significativo en la producción de parasitoides ni en la supervivencia de los adultos, pero mejoró significativamente el parasitismo en el huésped. Aproximadamente el 47% de la población del cóccido huésped que había sobre las calabazas fue parasitado, mientras que el 43,1% de la población estaba muerta. Una densidad de ≤ 10 cóccidos huésped por cm2 de calabaza fue adecuada para la producción del parasitoide.

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Keywords


scale-parasitoid ratio; parasitism; Cucurbita moschata; Aonidiella aurantii; Aspidiotus nerii

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