Host range expansion and increasing damage potential of Euwallacea nr. fornicatus (Coleoptera: Curculionidae) in Florida

David Owens, Luisa F Cruz, Waynes S Montgomery, Teresa I Narvaez, Elena Q Schnell, Nurhayat Tabanca, Rita E Duncan, Daniel Carillo, Paul E Kendra

Abstract


Ambrosia beetles in the Euwallacea nr. fornicatus complex (Coleoptera: Curculionidae) vector Fusarium spp. fungi pathogenic to susceptible hosts, including avocado, Persea americana Mill., (Lauraceae). Previous survey traps in Florida avocado groves indicated significant beetle populations in several groves with minimal observed beetle activity, suggesting an external beetle source. A natural area near one such grove revealed E. nr. Fornicates colonization of wild tamarind, Lysiloma latisiliquum (L.) Bentham (Fabaceae). A survey of the natural area was conducted to understand the role that natural areas might play in E. nr. fornicatus ecology in southern Florida. Headspace volatiles from rasped avocado and L. latisiliquum bark were analyzed by gas chromatography-mass spectroscopy (GC-MS) to identify potential attractants. Genetic analysis confirmed that these beetles and their symbiotic fungi are of the same complex that attacks Florida avocado. Gas chromatography-mass spectroscopy analysis indicated that avocado is high in α-copaene (a known attractant of E. nr. fornicatus), but this kairomone is lacking in L. latisiliquum. Host diam and ht were examined for potential influence on colonization behavior. Albizia lebbeck (L.) Bentham (Fabaceae) and an unknown shrub also were observed to be suitable hosts. Concurrent with this study, a nearby grove of soursop, Annona muricata L. (Annonaceae), was found to have infestations of E. nr. fornicatus. Euwallacea nr. fornicatus populations are increasing in Florida and other cultivated and native trees are potentially at risk. Further research is warranted to better understand the ecology of this emerging pest and the chemical cues used for host location.

 

Resumen

Los escarabajos ambrosiales en el complejo Euwallacea cr. fornicatus (Coleoptera: Curculionidae) transmiten hongos patógenos de Fusarium spp. a hospederos susceptibles, incluyendo el aguacate, Persea americana Mill., (Lauraceae). Trampas usadas anteriormente para monitorear los huertos de aguacate en la Florida indicaron poblaciones significativas de escarabajos en varios huertos con una actividad mínima observada sobre los arboles de aguacate lo que sugiere una fuente externa de escarabajos. Un área natural cerca de uno de estos huertos reveló la colonización de E. cr. Fornicates sobre el tamarindo silvestre, Lysiloma latisiliquum (L.) Bentham (Fabaceae). Se realizó un sondeo del área natural para comprender el papel que las áreas naturales podrían jugar en la ecología de E. cr. fornicatus en el sur de la Florida. Se analizaron los volátiles “headspace” del aguacate raspado y la corteza de L. latisiliquum por medio del cromatografía de gases y espectrometría de masas (CG-SM) para identificar atrayentes potenciales. El análisis genético confirmó que estos escarabajos y sus hongos simbióticos son del mismo complejo que ataca al aguacate de Florida. El análisis de cromatografía de gases y espectrometría de masas indicó que el aguacate tiene un alto contenido de α-copaeno (un atrayente conocido de E. cr. fornicatus), pero hace falta esta kairomona en L. latisiliquum. Se examinaron el diámetro y la altura del hospedero para determinar su posible influencia sobre el comportamiento de colonización. También, se observaron Albizia lebbeck (L.) Bentham (Fabaceae) y un arbusto desconocido como hospederos adecuados. Simultáneamente con este estudio, se encontró que un huerto de guanábana (Annona muricata L.: Annonaceae) cercano, que tenía infestaciones de E. cr. fornicatus. Las poblaciones de Euwallacea cr. fornicatus están incrementando en la Florida y otros árboles cultivados y nativos están potencialmente en riesgo. Se necesita más investigación para comprender mejor la ecología de esta plaga emergente y las señales químicas que utiliza para localizar los hospederos.

 

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Keywords


ambrosia beetle; avocado; Fusarium dieback; headspace volatiles; Lysiloma latisiliquum

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