Plant Phenology-Related Shifts in Color Preferences of Epicometis (Tropinota) Hirta (Coleoptera: Scarabaeidae: Cetoniinae) Adults - Key to Effective Population Monitoring and Suppression

Gokhan Aydin

Abstract


The study was conducted to elucidate the possibility that a shift in color preferences of adults of the apple blossom beetle, Epicometis hirta, occurs sometime after the end of overwintering and the onset blooming of Prunus spp. trees and between the termination of blooming and the death of the adults. Such information is needed to choose the best color of the traps used for the detection, monitoring and suppression of this major pest. In a randomized complete block experiment with 9 replicates at 3 different cherry orchard sites in Turkey, blocks of 11 differently colored traps each ere operated and serviced daily in cherry orchards from the end of hibernation of E. hirta the adults disappeared at the end of the season. The numbers of adult beetles captured in each of the 11 differently colored traps in each block were recorded daily. According to ANOVA and the Tukey’s test (P < 0.01), significantly the largest numbers of E. hirta were sampled by floral white-colored traps in both the prebloom (experiment I-749 individuals, n= 38) and post-bloom (experiment III-263 individuals, n= 12) periods. However during the bloom period significantly the largest numbers of E. hirta were sampled by the light sky-blue-colored traps (experiment II-715 individuals, n= 30). The effect of the color and block on population of E. hirta was tested by univariate analysis of variance; and only color effect variation was found statistically significant. Likewise the results of cluster analysis showed that floral white-colored traps were more attractive for E. hirta than traps of any other color during the pre-bloom and post-bloom periods; whereas, light sky-blue colored traps were the most attractive for E. hirta during the bloom period. These data clearly demonstrate the color preference of E. hirta shifted from floral white before the cherry trees bloomed to light sky-blue during the bloom period and back to floral white during the postbloom period. These shifts may be an adaptation to the different host plant species that are predominant during different periods of the growing season. Currently some growers in Turkey control E. hirta during the cherry bloom period by intensive trapping with light sky-blue traps. However these data suggest that the control effort should be shifted to the prebloom period with intensive trapping by floral white traps.

El estudio se realizó para elucidar la posible ocurrencia de cambios en las preferencias de colores en los adultos del escarabajo de la flor del manzano, Epicometis hirta, al terminar el período invernal y justo antes de la floración de Prunus spp., asi como también, al terminar el período de floración y muerte de los adultos. Esta información es necesaria para seleccionar el mejor color para las trampas utilizadas en la detección, control y supresión de esta importante plaga. El experimento fue de bloques completos al azar con 9 repeticiones en 3 huertos de cerezos de Turquía. Bloques de 11 trampas de diferentes colores, cada una llena de agua hasta la mitad, fueron revisadas y reacondicionadas diariamente desde el final del período de hibernación de E. hirta en la primavera hasta la desaparición de los adultos al final de la temporada del cultivo. El número de escarabajos adultos capturados en cada una de las trampas de 11 colores diferentes, en cada bloque, se registró diariamente. De acuerdo al análisis de varianza y la prueba de Tukey (P < 0.01), un número significativamente mayor de E. hirta fue capturado por trampas de color blanco en los períodos de pre-floración (experimento I-749 individuos, n = 38) y pos-floración (experimento III-263 individuos, n = 12). Sin embargo, durante el período de floración el número de capturas de E. hirta fue significativamente mayor en trampas de color de azul del cielo (experimento II-715 individuos, n = 30). El efecto del color y el bloque sobre la población de E. hirta fue determinado mediante análisis univariado; sólo la variación debida al color fue estadísticamente significativa. Similarmente, los resultados de análisis conjunto mostraron que las trampas de color blanco fueron las más atractivas para E. hirta durante los períodos de pre-floración y pos- floración, mientras que las trampas del color de azul cielo fueron más atractivas durante el período de flo ración. Estos resultados demuestran que los adultos de E. hirta cambiaron su preferencia de colores del blanco en el período de pre-floración al azul cielo durante la floración, y nuevamente blanco durante la post-floración. Estos cambios pueden ser una adaptación a las diferentes especies de plantas hospederas que predominan durante las temporadas de cultivo. Actualmente algunos productores de cereza en Turquía controlan a E. hirta utilizando trampas el color azul cielo intensivamente durante el período de floración. Sin embargo, nuestros resultados sugieren que los esfuerzos de control deberían realizarse durante el período de pre-floración y con trampas de color blanco.

View this article in BioOne

Full Text:

PDF