Chemical Control of the Redbay Ambrosia Beetle, Xyleborus glabratus, and Other Scolytinae (Coleoptera: Curculionidae)

Jorge E. Peña, Jonathan H. Crane, John L. Capinera, Rita E. Duncan, Paul E. Kendra, Randy C. Ploetz, Stephen McLean, Gurpreet Brar, Michael C. Thomas, Ronald D. Cave

Abstract


The redbay ambrosia beetle (RAB), Xyleborus glabratus Eichhoff (Coleoptera: Curculionidae: Scolytinae), is an adventive pest of Lauraceae in the southeastern U.S. This wood-boring insect vectors a lethal fungus, Raffaelea lauricola T. C. Harr., Fraedrich & Aghayeva, the causal agent of laurel wilt (LW) disease. The vector-pathogen complex is responsible for extensive mortality of native Persea trees in South Carolina, Georgia, and northern Florida, and now poses an imminent threat to the avocado (Persea americana Mill.) industry in south Florida. While chemical control of the vector is not viewed as the primary solution, control tactics should be made available to Florida avocado growers. Field and laboratory tests were conducted using avocado bolts, potted avocado trees, and field grown swampbay trees (Persea palustris (Raf.) Sarg.) treated with contact and systemic insecticides. Zeta-cypermethrin + bifenthrin and lambda-cyhalothrin + thiamethoxam provided the most consistent control of Scolytinae as contact insecticides, while methomyl, malathion, bifenthrin, and endosulfan were more variable in effectiveness. Avocado trees treated with fenpropathrin, cryolite Na Al fluoride, and lambda-cyhalothrin+thiametoxam had similar numbers of beetle entrance holes on treated trees as on the untreated control trees. No statistical differences were observed in disease severity on treated versus non-treated avocados or swampbay. Linear regressions between the number of RAB entrance holes per tree (x) and LW disease severity (ya) and between RAB entrance holes per tree (x) and recovery of R. lauricola (yb) were both significant.

El cucarroncito de ambrosia del laurel, Xyleborus glabratus Eichhoff (Coleoptera: Curculionidae), es una plaga exótica de la familia Lauraceae que ha invadido el suroriente de los Estados Unidos. Este insecto barrenador es el vector del hongo, Raffaelea lauricola T.C. Harr., Fraedrich & Aghayeva, agente causal de la enfermedad del secamiento del laurel. El complejo vector-patógeno es responsable de una extensa mortalidad de arboles nativos del genero Persea en Carolina del Sur, Georgia y en el norte de Florida y representa una amenaza inminente para la industria del aguacate (Persea americana Mill.) de Florida. Aunque el control químico no es la única solución a este problema, se estima que este tipo de opción de tácticas se debe ofrecer a los productores de aguacate. Se condujeron experimentos tanto en campo como en laboratorio utilizando troncos de aguacate, arboles de aguacate y arboles del laurel de la ciénaga (P. palustris (Raf.) Sarg.), los cuales se trataron con insecticidas de contacto y sistémicos. En general, zetaciypermetrina + bifenthrina y lambda-cyalotrina + tiametoxam dieron un control consistente de los Scolytinae como insecticidas de contacto, mientras que metomíl, malatión y bifentrina y endosulfan dieron resultados variables. No hubo diferencias significativas en los orificios de entrada de los cucarroncitos cuando se trataron los arboles de aguacate con fenpropatrina, floruro de cryolita NA Al y lambda-cyalotrina- tiametoxam comparado con los arboles testigo. No se observaron diferencias estadísticas en cuanto a la severidad de la enfermedad entre árboles tratados y aquellos no tratados. Sin embargo, modelos de regresión lineal entre el número de orificios por árbol (x) y la severidad de la enfermedad (ya) y entre número de orificios por ábol (x) y la recuperacion del patógeno (yb), fueron significativas.

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