Biology and Life History of Tetrastichus planipennisi (Hymenoptera: Eulophidae), a Larval Endoparasitoid of the Emerald Ash Borer (Coleoptera: Buprestidae)

Jian J. Duan, Craig B. Oppel, Michael D. Ulyshen, Leah S. Bauer, Jonathan LeLito

Abstract


Tetrastichus planipennisi (Hymenoptera: Eulophidae) is a gregarious larval endoparasitoid from China that is being released in the United States as a biocontrol agent of the emerald ash borer (Agrilus planipennis Fairmaire), an exotic beetle responsible for widespread ash mortality. The developmental time of immature stages, adult longevity, reproductive age, oviposition rate, and realized fecundity were determined in the laboratory under normal rearing conditions (25 ± 2 °C, 65 ± 10% RH, and L:D 16:8 hr photoperiod). It takes approximately four weeks to complete a single generation (from egg to adult) under normal rearing conditions. While male wasps lived for a median of 5 weeks, females lived significantly longer with a median survival time of 6 weeks and a maximum survival time of 9 weeks. Newly emerged females appeared to be as capable of producing progeny as older females, indicating that T. planipennisi may be synovigenic. The average number of progeny per reproductive female remained relatively constant through the first 6 weeks of the trial with each reproductively active female producing 23-26 progeny each week. Lifetime realized fecundity of the adults averaged 57 progeny per reproductively active female with a female-tomale sex ratio of approximately 3:1; the maximum number of progeny produced by a single female was 108. These results suggest that T. planipennisi may have several generations in the mid-Atlantic and Midwestern regions of United States, where normal growing seasons (with average temperature >25 °C) are normally four to five months (May-Sep). Because of the gregarious nature, long life span and oviposition period of adults, T. planipennisi is likely to have multiple overlapping generations and has the potential to be an effective biocontrol agent against EAB.

Tetrastichus planipennisi (Hymenoptera: Eulophidae) es un endoparasitoide larval, gregario, originario de la China, que está siendo liberado en los Estados Unidos como un agente de control biológico del barrenador del fresno (Agrilus planipennis Fairmaire), un escarabajo exótico responsable de la muerte generalizada del fresno. El tiempo de desarrollo de los estadios inmaduros, la longevidad de los adultos, la duración periodo reproductivo, la tasa de desarrollo, y la fecundidad total, fueron determinados en el laboratorio bajo condiciones normales de cría (25 ± 2 °C, 65 ±10% HR, y L:D 16:8 hr fotoperiodo). Tomó aproximadamente dos semanas para completar una generación (de huevo a adulto). Las avispas macho vivieron una media de 5 semanas, mientras que las hembras tuvieron una longevidad significativamente mayor, con un tiempo medio de sobrevivencia de 6 semanas y un tiempo máximo de sobrevivencia de 9 semanas. Las hembras recién emergidas fueron tan capaces de producir progenie como hembras maduras, indicando que T. planipennisi no es sinovigénica. El número promedio de progenie por hembra reproductiva permaneció relativamente constante durante las primeras seis semanas de los ensayos (23-26 individuos / hembra reproductiva/ semana). La fecundidad total promedio fue de 57 individuos por cada hembra reproductiva, con una relación de sexos aproximada (hembras: macho) de 3:1; el máximo de individuos producidos por una hembra fue de 108. Estos resultados sugieren que T. planipennisi puede completar múltiples generaciones en las regiones del medio-Atlántico y medio-Occidente de los Estados Unidos, donde la temporada de cultivo (con una temperatura promedio >25 °C) usualmente es de cuatro a cinco meses (Mayo-Septiembre). Por su naturaleza gregaria, y por presentar periodos de vida y ovoposición largos, es probable que T. planipennisi tenga múltiples generaciones sobrepuestas y el potencial para ser un agente de control biológico efectivo contra el barrenador del fresno.

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