Comparative Analysis of Terpenoid Emissions from Florida Host Trees of the Redbay Ambrosia Beetle, Xyleborus glabratus (Coleoptera: Curculionidae: Scolytinae)

Jerome Niogret, Paul E. Kendra, Nancy D. Epsky, Robert R. Heath

Abstract


The redbay ambrosia beetle, Xyleborus glabratus Eichhoff (Coleoptera: Curculionidae: Scolytinae), is an exotic wood-boring insect that vectors Raffaelea lauricola, the fungal pathogen responsible for laurel wilt, a lethal disease of trees in the Lauraceae. First detected in the U.S. near Savannah, GA in 2002, X. glabratus has since spread throughout the southeastern coastal plain causing high mortality in native Persea species, particularly redbay (P. borbonia) and swampbay (P. palustris). Currently, breeding populations of X. glabratus pose an imminent threat to the avocado (P. americana) industry in south Florida. There is a critical need for effective attractants to detect, monitor, and control the spread of this invasive pest. In an effort to identify host-based attractants for dispersing female X. glabratus, we conducted a comparative study of the volatile chemicals emitted from wood of six species of Lauraceae found in Florida: avocado (Persea americana), redbay (P. borbonia), swampbay (P. palustris), silkbay (P. humilis), camphor tree (Cinnamomum camphora), and lancewood (Ocotea coriacea). We compared chemical profiles to those obtained from wood of lychee, Litchi chinensis (Sapindaceae), a presumed non-host found to be highly attractive to X. glabratus in field tests. GC-MS analysis identified 11 terpenoid compounds common to all lauraceous species. Of these, 4 sesquiterpenes were also found in lychee: a-copaene, b-caryophyllene, a-humulene and cadinene. Future research will include field tests and laboratory bioassays to evaluate the roles of each of these potential kairomones.

El escarabajo ambrosia de laurel rojo, Xyleborus glabratus Eichhoff (Coleoptera: Curculionidae: Scolytinae), es un insecto barrenador exótico que es un vector de Raffaelea lauricola, el hongo patógeno responsable de la marchitez del laurel, una enfermedad mortal de los árboles de la familia Lauraceae. Detectado por primera vez en los EE.UU. cerca de Savannah, Georgia en el año 2002, X. glabratus se ha extendido su rango desde entonces a la llanura costera del sureste causando mortalidad alta en las especies nativas de Persea, en particular del laurel rojo (P. borbonia) y swampbay (P. palustris). En la actualidad, las poblaciones reproductoras de X. glabratus representan una amenaza inminente para la industria del aguacate (P. americana) en el sur de la Florida. Hay una necesidad critica de atrayentes eficaces para detectar, monitorear y controlar la propagación de esta plaga invasora. En un esfuerzo por identificar atrayentes con base a los hospederos para la dispersión de hembras de X. glabratus, se realizó un estudio comparativo de los productos químicos volátiles emitidos a partir de madera de seis especies de Lauraceae en Florida: aguacate (Persea americana), del laurel rojo (P. borbonia), swampbay (P. palustris), silkbay (P. humilis), árbol de alcanfor (Cinnamomum camphora), y lancewood (Ocotea coriacea). Se compararon los perfiles químicos con los perfiles obtenidos de madera de lichi, Litchi chinensis (Sapindaceae), que supuestamente no es un hospedero de X. glabratus pero fue muy atractiva para S. glabratus en pruebas de campo. El análisis de CG-EM (Cromatografia de Gases y Espectrometria de Masas) identificó nueve compuestos terpenoides común a todas las especies de Lauraceae. De ellos, tres sesquiterpenos se encontraron también en lichi: a-copaeno, b-cariofileno, a-humuleno y cadineno. Las investigaciones futuras se incluiran pruebas

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