Laboratory Biological Parameters of Trichogramma fuentesi (Hymenoptera: Trichogrammatidae), an Egg Parasitoid of Cactoblastis cactorum (Lepidoptera: Pyralidae)

Oulimathe Paraiso, Stephen D. Hight, Moses T. K. Kairo, Stephanie Bloem, James E. Carpenter, Stuart Reitz

Abstract


Trichogramma fuentesi Torre was identified attacking Cactoblastis cactorum (Berg), a serious pest of Opuntia spp. in North America, raising the possibility of using this egg parasitoid as an inundative biological control agent. Studies were conducted to assess the biological parameters of this parasitoid under laboratory conditions. Nutritive quality influence of the rearing supplement on the parasitoid’s longevity, mating, and age was evaluated based on the level of parasitism. The presence and type of food source had a positive impact on female longevity, and female parasitoids given a diet composed of pure honey lived the longest; an average of 11 d. Mated females parasitized a greater number of C. cactorum host eggs than did unmated females. Percent parasitism significantly decreased with female age. Two- to 3-day old female parasitoids had the highest level of parasitism. Two-day old host eggs were the optimal host egg age for parasitization by T. fuentesi. In the context of implementing an inundative biological control program against C. cactorum, two-day old mated and honey fed Trichogramma females should be released to increase level of control.

Identificamos al parasitoide Trichogramma fuentesi Torre atacando a huevecillos de Cactoblastis cactorum (Berg), una plaga importante de cactáceas del género Opuntia en Norte América. Este descubrimiento nos llevo a considerar la posibilidad de utilizar este parasitoide como agente de control biológico para C. cactorum a través de liberaciones inundativas. Realizamos estudios para examinar los parámetros biológicos de T. fuentesi bajo condiciones de laboratorio. Entre los parámetros examinados estuvieron el efecto de un suplemento alimenticio sobre la longevidad del parasitoide, asi como el efecto de la cópula y la edad de los parasitoides sobre el nivel de parasitismo de los mismos. La presencia y el tipo de alimento tuvo un impacto positivo sobre la longevidad de las hembras; las hembras que recibieron un suplemento de miel pura vivieron el mayor tiempo - un promedio de 11 dias. Las hembras previamente apareadas parasitaron un número mayor de huevecillos de C. cactorum que las hembras no apareadas. El porcentaje de parasitismo se redujo a medida que la edad de los parasitoides se incrementó. Esta reducción fue estadisticamente significativa. Las hembras de dos a tres dias de edad tuvieron el nivel mas alto de parasitismo. Los huevecillos de dos dias de edad son óptimos para ser parasitados por T. fuentesi. En el contexto de la implementación de un programa inundativo de control biológico para C. cactorum, se deben liberar parasitoides hembras de dos dias de edad, previamente apareadas y alimentadas con miel pura, lo que aumentará el nivel de contol por T. fuentesi.

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