Success of the Parasitoid Fly Ormia ochracea (Diptera: Tachinidae) on Natural and Unnatural Cricket Hosts

Ian R. Thomson, Crystal M. Vincent, Susan M. Bertram

Abstract


The parasitoid fly Ormia ochracea acoustically stalks signaling male field crickets and lays live larvae on and around them. Ormia ochracea have been observed to acoustically stalk various cricket species. In Texas the natural host of this fly is Gryllus texensis (Orthoptera: Gryllidae). Two larger potential gryllid hosts, Gryllus assimilis and the undescribed G. sp. #45, have been found in the same mating territories as G. texensis and therefore have the potential to be parasitized as well. It is unknown, however, whether O. ochracea can successfully survive in G. assimilis and G. sp. #45 hosts. We manually parasitized G. texensis, G. assimilis, and G. sp. #45 to compare parasitoid survival rates at different stages of parasitoid development. Ormia ochracea had the highest survival rate in males and females of its natural host, G. texensis, survived at about half the rate in female G. sp. #45, and survived at about one quarter the rate in male G. assimilis. No parasitoid flies survived through eclosion in male G. sp. #45 or in female G. assimilis. Our results indicate that larvae from this population of O. ochracea show highest survival in the natural host and show limited survival in other potential host species.

La mosca parasitoide mosca, Ormia ochracea, acústicamente acecha los machos de grillos de campo por sus señales y pone larvas vivas en y alrededor de ellos. Se ha observado que Ormia ochracea acústicamente acecha una variedad de especies de grillos. En Texas, el hospedero natural de esta mosca es Gryllus texensis. Se han encontrado dos especies mas grandes de Gryllidae que son hospederos potenciales, G. assimilis y G. sp. # 45 (una especie no descrita), en el mismo territorio de apareamiento que G. texensis, y por lo tanto tienen el potencial de ser parasitados también. Se desconoce, sin embargo, si O. ochracea puede sobrevivir con éxito en los hospederos G. assimilis y G. sp. # 45. Parasitamos manualmente individuos de G. texensis, G. assimilis y G. sp. # 45 para comparar la tasa de supervivencia del parasitoide en diferentes etapas de desarrollo del parasitoide. Ormia ochracea tuvo la mayor tasa de supervivencia en machos y hembras de su hospedero natural, G. texensis, sobrevivió como la mitad de esta tasa en hembras en G. sp. # 45, y sobrevivió como una cuarta parte de esta tasa en machos de G. assimilis. No moscas parasitoides sobrevivieron hasta la eclosión en los machos de G. sp. # 45 o en las hembras de G. assimilis. Nuestros resultados indican que las larvas de esta población de O. ochracea muestran una mayor supervivencia en el hospedero natural y muestran supervivencia limitada en otras especies de hospederos potenciales.

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