Life History of Pink Hibiscus Mealybug, Maconellicoccus hirsutus (Hemiptera: Pseudococcidae) on Three Hibiscus Rosa-Sinensis Cultivars

Luis F. Aristizábal, Catharine Mannion, Christopher Bergh, Steven Arthurs

Abstract


The pink hibiscus mealybug, Maconellicoccus hirsutus Green, is a widespread invasive pest of Hibiscus rosa-sinensis in Florida and elsewhere. We evaluated 3 cultivars of H. rosasinensis expected to have high (‘President’), low (‘Double Red’), and intermediate (‘Joanne’) levels of susceptibility to this pest. We found little evidence that M. hirsutus responded differently among the 3 cultivars in terms of survival, development rate, size, or oviposition period in laboratory tests at a permissive temperature. However, higher average fecundity (377 eggs per female) was observed on “President” compared with the other 2 cultivars (≈ 300 eggs/female). The F1 generation developed on all varieties, with similar cumulative survival rates of 71, 74, and 76% on “Double Red”, “Joanne” and “President” cultivars, respectively. In greenhouse tests over 9 wk, feeding symptoms of stunted and deformed plant terminals (“bunchy top”) were observed in all cultivars but increased more rapidly in “President”, especially after the 4th wk post infestation. Significantly higher mealybug populations were also observed on “President” compared with the other 2 cultivars, reaching an average of ≈ 50 and 1,400 insect per terminal after the first and second generations, 30 and 60 d post infestation, respectively, on this variety. Although none of the hibiscus varieties tested were resistant to M. hirsutus in our studies, selection (or breeding) of additional cultivars tolerant to feeding symptoms may be useful in low management input landscapes for M. hirsutus infested areas, especially in conjunction with biocontrol programs.

La Cochinilla Rosada del Hibiscus, Maconellicoccus hirsutus Green, es un insecto plaga invasor, ampliamente disperso en Florida y otros lugares. Tres cultivares de H. rosa-sinensis fueron evaluados, expectantes por alto (‘President’), bajo (‘Double Red’) e intermedio (‘Joanne’) niveles de susceptibilidad a este insecto plaga. Se encontró poca evidencia en la respuesta de M. hirsutus en los tres cultivares en cuanto a la taza de supervivencia, el periodo de desarrollo, el tamaño y la oviposicion en las pruebas de laboratorio a una temperatura constante. Sin embargo, el aumento en el promedio de la fecundidad (377 huevos/ hembra) fue observado en el cultivar “President” en contraste con los otros dos cultivares (= 300 huevos/hembra). La primera generación F1, se desarrollo en todas los cultivares con similares tazas de supervivencia acumulada, 71, 74 y 76% en “Double Red”, “Joanna’ y “President” respectivamente. En las evaluaciones de invernadero durante mas de 9 semanas, los síntomas de alimentación, el retraso en el crecimiento y la deformación de los terminales de la planta conocidos como arrosetamiento fueron observados en todos los cultivares, sin embargo, en el cultivar “President” fueron mas rápido después de las cuatro semanas posteriores a la infestación. Las poblaciones de la cochinilla rosada fueron significativamente mas altas en el cultivar “President” en comparación con los otros dos cultivares, alcanzando en promedio 50 y 1400 individuos por terminal en la primera y segunda generación, 30 y 60 días después de la infestación respectivamente. Aunque ninguno de los cultivares evaluados mostraron resistencia a M. hirsutus, la selección o reproducción de cultivares tolerantes podrían ser útiles en el diseño y manejo de paisajes para área infestadas con M. hirsutus, especialmente en conjunto con programas de control biológico.

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