Effect of Exposure Time and Ratio of Hosts to Female Parasitoids on Offspring Production of Diachasmimorpha longicaudata (Hymneoptera: Braconidae) Reared on Anastrepha fraterculus (Diptera: Tephritidae) Larvae

Guido A. Van Nieuwenhove, Laura P. Bezdjian, Sergio M. Ovruski

Abstract


Diachasmimorpha longicaudata (Ashmead) is a larval-prepupal endoparasitoid of tephritid fruit fly pests in tropical and subtropical countries. Because citrus-growing areas of northern Argentina are the most affected by Anastrepha fraterculus (Wiedemann), D. longicaudata presents as a potential candidate for augmentative releases against it. Within this context, parasitoid rearing must be focused on offspring yield optimization in order to sustain a successful massrearing process. Hence, the best ratio of A. fraterculus larva to female parasitoids and the best exposure time for achieving the greatest parasitoid yield with the highest proportion of female progeny were determined under laboratory conditions in the present study. The effect of superparasitism on the percentage of D. longicaudata emergence was also assessed. Third-instars of A. fraterculus were exposed for 30, 60, 90, and 120 min to 30 mated, 5-7 d-old parasitoid females at host/parasitoid ratios of 2:1, 4:1, 6:1, 8:1, and 10:1. Results showed that a low ratio of hosts exposed to parasitoids for a short time was essential to achieve parasitoid emergence rates exceeding 70%, and to achieve a ♀:♂ sex ratio of at least 61:39. Increasing both the ratio of host larvae to parasitoid further than 4:1 and the exposure time of D. longicaudata to hosts beyond 30 min did not significantly enhance overall parasitoid progeny yield. There was a significant negative correlation between the number of parasitoid 1st instars recorded per dissected host pupa and the percentage of parasitoid emergence. Conversely, a significant positive correlation was found between superparsitism and additional host mortality. Although a female-biased sex ratio resulted in all treatments, the greater parasitoid female progeny proportions were found in association with the higher levels of superparasitism.

Diachasmimorpha longicaudata (Ashmead) es un endoparasitoide larvo-pupal de especies de moscas de la fruta plagas en países tropicales y subtropicales. Considerando que Anastrepha fraterculus (Wiedemann) es una seria plaga en las áreas citrícolas del norte de Argentina, D. longicaudata surge como un potencial candidato para liberaciones aumentativas contra esta especie de tefrítido. En este contexto, la cría del parasitoide debe estar dirigida en la optimización de la producción de descendientes para mantener exitosamente el proceso de cría masiva. Por lo tanto, en el presente estudio se determinó la mejor proporción y tiempo de exposición de larvas de A. fraterculus para ser ofrecidas a una hembra del parasitoide bajo condiciones de laboratorio. El objetivo fue alcanzar la mayor producción de parasitoides con la más alta proporción de hembras en la progenie. Además, se evaluó el efecto del superparasitismo sobre el porcentaje de emergencia de D. longicaudata. Se expusieron larvas de A. fraterculus del tercer estadio durante 30, 60, 90, and 120 minutos a 30 hembras copuladas de D. longicaudata de 5-7 días de edad, en proporciones de 2, 4, 6, 8 y 10 larvas huéspedes por cada parasitoide. Los resultados indicaron que una baja proporción de huéspedes expuestos al parasitoide durante poco tiempo fue esencial para lograr porcentajes de emergencia del parasitoide superiores al 70% y para mantener un tasa sexual tendiente al 61% de hembras. El incremento de la proporción de larvas huéspedes por parasitoide más allá de 4:1 y el tiempo de exposición de D. longicaudata a huéspedes más de 30 minutos no aumentó significativamente la producción total de progenie del parasitoide. Se obtuvo una correlación negativa y significativa entre el número de larvas de D. longicaudata del 1er estadio y el porcentaje de emergencia de parasitoides. Por el contrario, se registró una correlación positiva y significativa entre el superparasitismo y la mortalidad adicional del huésped. Aunque en todos los tratamientos evaluados se obtuvo una tasa sexual con predominancia de hembras, la mayor producción de descendientes hembras del parasitoide estuvo asociada con los niveles más altos de superparasitismo.

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