Diversity of Egg Parasitoids Attacking Dalbulus maidis (Hemiptera: Cicadellidae) Populations at Low and High Elevation Sites in Mexico and Argentina

Gustavo Moya-Raygoza, Erica Luft Albarracin, Eduardo G. Virla

Abstract


The corn leafhopper, Dalbulus maidis (DeLong & Wolcott), is one of the most important pests of maize in Latin America because of its efficiency as a vector of 3 species of plant pathogens. In spite of its significance, however, little is known about its egg parasitoids. In this study, we present new data on D. maidis egg parasitoids in Mexico and Argentina. We surveyed the egg parasitoids in 2 locations: Mexico and Argentina, representing the farthest expansion of the D. maidis populations from Mexico. Using maize plants with sentinel eggs, parasitoids were surveyed in central Mexico and northwestern Argentina, at both low (<1,000) and high (>1,000) elevation sites, during 2 maize-growing wet seasons. Parasitoids of the families Mymaridae and Trichogrammatidae were found in both countries. Argentinean sites showed the highest richness, with 10 species, whereas in Mexico we found 6 species. Also, the Shannon diversity index was 1.6 times greater in Argentina than in Mexico. Higher percentages of parasitized eggs were recorded at the low elevation sites in both Mexico and Argentina. Anagrus breviphragma Soyka, a generalist parasitoid, was the only species found attacking eggs of D. maidis in both Mexico and Argentina at both high and low elevations.

La chicharrita del maíz Dalbulus maidis es una importante plaga del maíz en América Latina, debido a su eficiencia como vector de tres especies de patógenos de plantas. A pesar de su importancia, el conocimiento sobre sus parasitoides de huevos es escaso. En este estudio, presentamos nueva información sobre los parasitoides de huevos de D. maidis en México y Argentina. Estudiamos los parasitoides de huevos de D. maidis en dos localidades: México y Argentina, que representa la distribución más lejana desde México. Los parasitoides fueron colectados utilizando plantas de maíz con huevos trampa, en el centro de México y noroeste de Argentina, en ambos lugares se monitorearon sitios de elevación baja (<1.000) y alta (>1.000), durante dos campañas agrícolas. En ambos países se registraron parasitoides pertenecientes a las familias Mymaridae y Trichogrammatidae. Los sitios de Argentina mostraron la mayor riqueza, con diez especies, mientras que en México se encontraron seis especies. Además, el índice de diversidad de Shannon fue 1.6 veces mayor en Argentina que en México. Los porcentajes de huevos parasitoidizados más altos fueron registrados en los sitios de baja elevación tanto en México como en Argentina. Anagrus breviphragma Soyka, un parasitoide generalista, fue la única especie que afectó los huevos de D. maidis en ambos países, tanto en elevaciones bajas como altas.

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