Effects of Blackbirds (Agelaius phoenicius) on Stink Bug (Hemiptera: Pentatomidae) Populations, Damage, and Yield in Florida Rice

Rena R. Borkhataria, Gregg S. Nuessly, Elise Pearlstine, Ron H. Cherry

Abstract


Blackbirds are important agricultural pests that can cause major economic losses in a variety of crops. Although birds in other agro-ecosystems may perform biological control services by controlling insect pests, the potential of blackbirds to provide these services in rice had not been evaluated. We used bird exclosures to evaluate the effects of blackbirds on stink bugs in rice and on crop damage and yields in the Everglades Agricultural Area in southern Florida. Experiments were conducted in both the main rice crop and the ratoon crop. We found no difference in the abundance of rice stink bugs (Oebalus spp.) in exclosures vs. controls, indicating that predation by birds did not reduce stink bug populations. Damage to rice by stink bugs (pecky rice) was similar between exclosures and controls, as well. However, bird damage, quantified as the percentage of panicles damaged, differed by as much as an order of magnitude in exclosures vs. controls. Mean damage estimates were 3.5% in the bird exclosures vs. 35.3% in the control for the main crop and 4.5% and 20.5%, respectively, in the exclosures and controls for the ratoon crop. Nonetheless, mean yields did not differ between exclosures and controls. Our results suggest that despite their conspicuous presence, blackbirds have little effect on stink bug populations or rice yield in Florida rice fields.

El tordo sargento (Agelaius phoenicius) es una plaga de importancia agrícola que puede provocar mayores perdidas económicos en varios cultivos. Aunque las aves en otros ecosistemas agrícolas pueden realizar servicios de control biológico al controlar las plagas de insectos, el potencial del tordo sargento de proveer estos servicios en arroz no ha sido evaluado. Utilizamos un recinto (área excluída) para aves para evaluar los efectos del tordo sargento sobre las chinches en el arroz, el rendimiento de las cosechas y los daños en el Área Agrícola de los Everglades en el sur de Florida. Se realizaron los experimentos en la cosecha principal de arroz y en la cosecha de retoños de arroz. No se encontraron diferencias en la abundancia de chinches del arroz (Oebalus spp.) en los recintos versus en el control, lo cual indica que la depredación por aves no reduce las poblaciones de chinches hediondas. También, el daño al cultivo de arroz hecho por las chinches hediondas (granos de arroz manchados) fue similar en los recintos y en el control. El daño hecho por los pájaros, cuantificada como el porcentaje de panículas dañado, varió en un orden de magnitud en el arroz sambrado. El estimado de la promedia de daño en los recintos para aves fue 3.5% versus 35.3% en el control para la cosecha principal y el 4.5% y 20.5%, respectivamente, en los recintos y en el control para la cosecha de retoños. Sin embargo, el promedio del rendimiento no varió entre los recintos y el control. Nuestros resultados sugieren que a pesar de su presencia visible, el tordo sargento tiene poco efecto sobre la poblacion de las chinches en el arroz o el rendimiento de arroz en los campos de arroz en la Florida.

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