Leptotrachelus dorsalis (Coleoptera: Carabidae): A Candidate Biological Control Agent of the Sugarcane Borer in Louisiana

W. H. White, T. L. Erwin, B. J. Viator

Abstract


Following registration and the wide-spread use of insect growth regulators (e.g. tebufenozide and novaluron) for control of sugarcane borer, Diatraea saccharalis (F.) (Lepidoptera: Crambidae), in Louisiana, larvae of the ground beetle, Leptotrachelus dorsalis (F.) (Coleoptera: Carabidae, have become more abundant in sugarcane fields. In a survey of the 18 parishes growing sugarcane in Louisiana, L. dorsalis was found in 8 (44%) of those parishes. The highest number of beetles occurred in a field where 10% of the stalks sampled were harboring larvae. Laboratory studies revealed a developmental period of 37 d from egg deposition to adult emergence. Three larval instars were identified with the first 2 lasting 5 d, and the third instar requiring 17 d. In a voracity study, larvae were found to consume on average 798 first instar sugarcane borer larvae per ground beetle larva. Seventy-five percent of those sugarcane borer larvae were consumed by third instar beetle larvae. Field surveys suggest that adults migrate into sugarcane fields when above-ground internodes form on the sugarcane stalk (June) and increase in numbers thereafter. All 3 instars of the beetle can be found in sugarcane fields during the critical period of Jun to Sep when sugarcane is subject to economic injury by sugarcane borer. If L. dorsalis are abundant in fields during establishment of second generation sugarcane borer, our data suggests they are capable of holding the average season-long damage at or below 10% bored internodes. This level of damage is the recognized economic injury level for sugarcane borer in Louisiana. Our study indicates that L. dorsalis is a good candidate for continued research on augmentative releases as a strategy to increase beetle numbers in sugarcane fields early in the growing season and thus enhance their efficacy as predators of sugarcane borer larvae.

Con el registro y amplio uso de los reguladores de crecimiento de insectos (por ejemplo tubufenozida y novalurón) para el control del barrenador de la caña, Diatraea saccharalis (F.) (Lepidoptera: Cambidae) en Louisiana, las larvas del escarabajo de tierra, Leptotrachelus dorsalis (F.) (Coleoptera: Carabidae), han aparecido recientemente en los campos de caña de azúcar. En un sondeo de los 18 municipios que siembran caña de azucar en Louisiana, se encontró L. dorsalis en 8 (44%) de los municipios. Se encontró el mayor número de escarabajos en un campo donde habian larvas en el 10% de los tallos muestrados. Los estudios de laboratorio revelaron un período de desarrollo de 37 dias desde la deposición de los huevos hasta la emergencia de los adultos. Se identificaron tres estadios larvales; cada uno de los 2 primeros estadios duró 5 días, y el tercer estadio duró 17 días. En el estudio sobre voracidad, las larvas depredadoras consumieron un promedio de 798 larvas del primer estadio del barrenador de la caña de azúcar por cada larva del escarabajo de tierra. Setenta y cinco por ciento de estas 798 larvas del barrenador de la caña de azúcar fueron consumidas por el tercer estadio de las larvas del escarabajo de tierra. Los estudios de campo sugieren que los adultos migran hacia los campos de caña de azúcar cuando se forman los entrenudos de los tallos de caña de azúcar encima la superficie de la tierra (en junio) y luego aumentan en número. Se puede encontrar los tres estadios de larvas del escarabajo en los campos de caña de azúcar durante el período crítico de junio hasta septiembre cuando la caña de azúcar está sujeta a pérdidas económicas hechas por el barrenador de caña de azúcar. Si L. dorsalis es abundante en los campos durante el establecimiento de la segunda generación del barrenador de caña de azúcar, nuestros datos indican que son capaces de mantener el promedio del daño hecho por el barrenador por toda la temporada igual o menos de 10% de los entrenudos perforados. Este nivel de daño es reconocido como el umbral de daño económico hecho por el barrenador de la caña en Louisiana. Nuestro estudio indica que L. dorsalis es un buen candidato para continuar investigaciones sobre el incremento de liberaciones como un estrategia para aumentar la cantidad de escarabajos en los campos de caña de azúcar de manera temprana en la temporada del cultivo, asi mejorando su eficacia como depredadores de las larvas del barrenador de la caña.

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