Associations Among Ground-Surface Spiders (Araneae) and Other Arthropods in Mesic Flatwoods

David E. Jennings, G. B. Edwards, Jason R. Rohr

Abstract


Mesic flatwoods in Florida are increasingly threatened by anthropogenic activities, and although they are known to be important for many species of macrofauna, little is known of the arthropod assemblages that inhabit them. As arthropods can be utilized as indicator taxa, we characterized the assemblages of ground-surface spiders (Araneae) and other arthropods at 2 mesic flatwood sites in Hillsborough County, Florida, and used the Chao 2, ICE (incidence-based coverage estimator), and Michaelis-Menten means species richness estimators to extrapolate the true species richness of ground-surface spiders. Sampling was conducted over a 4-month period at the sites using pitfall traps, with spiders being identified to the level of genus or species, and other arthropods to the level of order. We identified 31 spider species from 27 genera in 12 families, with Lycosidae being the dominant spider family at both sites. However, Collembola and Formicidae were the most abundant arthropod taxa. Ground-surface spiders were not strongly associated with any typical prey groups, indicating that environmental factors might also be important in structuring this community. Our results indicate that more intensive sampling of these habitats would be required to comprehensively sample and identify all of the species present, but from a management perspective, our results appear to be relatively consistent with previous surveys elsewhere.

Los suelos “flatwood” (una serie de suelos de antiplanicie formados de sedimentos marinos con el drenaje deteriorado) mésico en la Florida están cada vez más amenazados por las actividades antropogénicas, y aunque se sabe que son importantes para muchas especies de macrofauna, poco se sabe de los conjuntos de artrópodos que habitan en ellos. Como los artrópodos pueden ser utilizados como taxones indicadores, hemos caracterizado los conjuntos de las arañas de la superficie del suelo y otros artrópodos en dos sitios de “flatwood” mésico en el Condado de Hillsborough de la Florida, y utilizado el Chao 2, ICE (un estimador basado en la incidencia de la cobertura), y Michaelis Menten un estimador del promedio de riqueza de especies usado para extrapolar la verdadera riqueza de especies de arañas de la superficie del suelo. Se realizó el muestreo durante un período de cuatro meses en los sitios usando trampas de caída, y las arañas fueron identificadas a nivel de género o especie, y otros artrópodos al nivel de orden. Se identificaron 31 especies de arañas que pertenecen de 27 géneros de 12 familias, con Lycosidae siendo la familia de arañas más dominantes en ambos sitios. Sin embargo, los Collembola y Formicidae fueron los taxones de artrópodos más abundantes. Las arañas de la superficie del suelo no se asociaron fuertemente con los grupos de presas típicas, lo que indica que los factores ambientales también pueden ser importantes en la estructuración de esta comunidad. Nuestros resultados indican que se requiere un muestreo más intensivo de estos hábitats para realizar un muestreo comprensivo e identificar todas las especies presentes, pero desde una perspectiva de manejo, los resultados parecen ser relativamente consistentes con estudios anteriores en otros lugares.

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