Habitat, Body Size and Reproduction of the Leafhopper, Dalbulus elimatus (Hemiptera: Cicadellidae), during the Winter Dry Season

Gustavo Moya-Raygoza, Alejandro Muñoz Urias, Claudia A Uribe-Mu

Abstract


Although the Mexican corn leafhopper Dalbulus elimatus (Ball) is an important vector of maize pathogens, little is known about its biology in natural conditions, particularly about its overwintering habitats. Winter populations are a source of infestation of crops and are responsible for efficient distribution of offspring in the new habitat that in this case is maize cultivated in the rainy season (Jun-Oct). This study was conducted in the habitats were D. elimatus adults have green food available during the Mexican winter (dry) season (Nov-May) in central Mexico, such as on senescent maize, green wild grasses that grow on the edges of maize fields, and volunteer maize and maize seedlings. Dalbulus elimatus adults were found in Nov on senescent maize, in Dec on green wild grasses, and in Apr on volunteer maize. These results suggest that adults can overwinter locally. Moreover, a sudden appearance of D. elimatus adults occurred in Jul when maize was planted, at the onset of the rainy season. These immigrant adults are mainly females that exhibit larger body size (wing length and head width) and carry higher numbers of mature eggs than females collected during the winter season.

A pesar que la chicharrita Mexicana del maíz Dalbulus elimatus (Ball) es un importante vector de patógenos al maíz, poco se sabe sobre su biología en condiciones naturales, particularmente sobre sus hábitats donde pasa el invierno (estación seca). Las poblaciones de los insectos que invernan son fuente de infestación en cultivos y son responsables de una eficiente propagación de sus descendientes en el nuevo hábitat, que en este caso es maíz cultivado en la estación lluviosa (Jun a Oct). Esta investigación fue realizada en los hábitats donde los adultos de D. elimatus podrían estar presentes durante el invierno o estación seca de México, que ocurre de Nov a May. Dichos hábitats fueron maíz en senectud, pastos verdes que crecen en los márgenes del cultivo de maíz, maíz voluntario que crece de las semillas originadas al momento de la cosecha y nuevo maíz sembrado al inicio de la estación lluviosa. Los adultos de D. elimatus fueron encontrados en Nov sobre maíz en senectud, en Dic sobre los pastos verdes y en Abr sobre el maíz voluntario. Estos resultados sugieren que los adultos de D. elimatus pueden pasar el invierno localmente. Además, una repentina aparición de adultos de D. elimatus ocurrió en Jul, cuando el nuevo maíz fue sembrado, al comienzo de la estación lluviosa. Estos adultos inmigrantes fueron casi en su totalidad hembras, que mostraron un tamaño de cuerpo grande y un gran número de huevos maduros, cuando se les comparó con hembras colectadas durante la estación seca.

View this article in BioOne

Full Text:

PDF