Abundance of Frankliniella schultzei (Thysanoptera: Thripidae) in Flowers on Major Vegetable Crops of South Florida

Garima Kakkar, Dakshina R. Seal, Philip A. Stansly, Oscar E. Liburd, Vivek Kumar

Abstract


The flower thrips, Frankliniella schultzei (Trybom), has only recently been recognized as a pest of vegetable crops in south Florida. Little is known about its abundance and impact on vegetable crops in this region. Therefore, a field experiment was conducted comparing F. schultzei abundance in blooms of the 5 key fruiting vegetable crops grown in south Florida, i.e., cucumber, pepper, snap bean, squash and tomato. Mean number of F. schultzei larvae was highest in cucumber flowers (78.1 larvae/5 flowers) and lowest in bean flowers (5.1 larvae/5 flowers). However, adults of F. schultzei were most numerous in tomato flowers (27.5 adults/5 flowers) and least numerous in snap bean flowers (3.5 adults/ 5 flowers). Neither larvae nor adults of F. schultzei were found in pepper flowers in the present study. The flower samples collected from 5 vegetable crops were also found to be infested with 3 other thrips species. Amongst these, Thrips palmi Karny was the second most abundant thrips species. Frankliniella occidentalis (Pergande) was found in low numbers on all crops except pepper, and Frankliniella fusca (Hinds) was found only on tomato. The above information should be useful in the development of monitoring programs, design of pest management strategies and in the timely application of preventive or suppressive measures in south Florida.

El trips de las flores, Frankliniella schultzei (Trybom), ha sido reconocido recientemente como una plaga de cultivos de hortalizas en el sur de Florida. Poco se sabe de su impacto en los cultivos de hortalizas en el sur de Florida, o su abundancia relativa a otras especies de trips en estos cultivos. Por lo tanto, se evaluaron la incidencia y la abundancia de especies de trips durante la epoca de floración de 5 cultivos de vegetales fructíferos que siembran en el sur de la Florida: pepino, chile dulce, ejote, calabaza y tomate. Frankliniella schultzei fue la especie más abundante en flores de pepino, calabaza y tomate, seguido de Thrips palmi Karny en la calabaza y el pepino. Thrips palmi fue el trips más abundantes como adultos en ejote, pero se encontraron muy pocos en chile dulce. Se encontró Frankliniella occidentalis (Pergande) en pequeñas cantidades en todos los cultivos excepto en chile dulce, y sólo se encontró F. fusca en el tomate. Las larvas de F. schultzei fueron más abundantes en el pepino (15.6 larvas / flor) y menos abundante en ejote (1.02 larvas / planta). Ni las larvas ni los adultos de F. schultzei fueron encontrados en las flores de chile dulce. El número alto de larvas de F. schultzei en las flores de pepino sugirió que el pepino es un huésped preferido reproductivo de F. schultzei. Estos resultados deben ser útiles para el desarrollo de programas de monitoreo, el diseño de estrategias de manejo de plagas y en la aplicación oportuna de medidas preventivas o represivas en el sur de la Florida, y otros lugares donde se encuentran estas especies en cultivos de hortalizas fructíferas.

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