Predatory Mite, Amblyseius Swirskii (Acari: Phytoseiidae), for Biological Control of Asian Citrus Psyllid, Diaphorina Citri (Hemiptera: Psyllidae)

María Juan-Blasco, Jawwad A. Qureshi, Alberto Urbaneja, Philip A. Stansly

Abstract


The Asian Citrus Psyllid (ACP), Diaphorina citri Kuwayama (Hemiptera: Psyllidae) is a serious pest of citrus in many citrus-producing regions. It vectors the bacterium ‘Candidatus Liberibacter asiaticus’ thought to be the causal agent of the devastating “Huanglongbing” (HLB) or citrus greening disease. Both pest and the disease are well established in Florida. Several insect predators, particularly lady beetles and the parasitoid Tamarixia radiata (Waterston) (Hymenoptera: Eulophidae), are known to cause significant mortality to ACP immatures. However, there are no reports on the effectiveness of predatory mites against ACP. We evaluated the suitability of D. citri eggs and nymphs as prey for the predatory mite Amblyseius swirskii Athias-Henriot (Acari: Phytoseiidae) in laboratory arenas, and its potential to reduce psyllid populations in the glasshouse on caged Murraya paniculata (L.) Jack plants. Mortality of D. citri eggs on M. paniculata shoots exposed to A. swirskii in plastic arenas was 4 times greater after 6 d compared to unexposed control plants. Mites were also observed sucking out body fluids of first instar nymphs. In the glasshouse, total number of D. citri adults collected over 8 wk from infested plants in ventilated cylinders with A. swirskii present averaged 80% less than the control without mites. These findings showed a significant negative impact of A. swirskii on D. citri under controlled conditions. Further research needs to focus on rates and frequency of release, impact of A. swirskii on D. citri populations in citrus and other hosts under field conditions, and interactions of A. swirskii and D. citri with native predatory mites.

Resumen: El Psílido Asiático de los Cítricos (PAC), Diaphorina citri Kuwayama (Hemiptera: Psyllidae), es una plaga en cítricos de gran importancia en muchas regiones productoras de cítricos. Es vector de la bacteria ‘Candidatus Liberibacter asiaticus’ a la que se le atribuye ser el agente causal de la devastadora enfermedad “Huanglongbing” (HLB) o “greening” de los cítricos. Ambos, la plaga y la enfermedad, están establecidos en Florida. Se sabe que un gran número de insectos depredadores, particularmente mariquitas y el parasitoide Tamarixia radiata (Waterston) (Hymenoptera: Eulophidae), causan mortalidad significativa en los estadios inmaduros del PAC. A pesar de esto, no existen citas de la eficacia de los ácaros depredadores contra el PAC. Se evaluó la idoneidad de los huevos y ninfas de D. citri como presa para el ácaro depredador Amblyseius swirskii Athias-Henriot (Acari: Phytoseiidae) en arenas de laboratorio, y su potencial para reducir poblaciones del psílido en plantas de Murraya paniculata (L.) Jack aisladas en invernadero. La mortalidad de los huevos de D. citri en brotes de M. paniculata expuestos a A. swirskii en arenas de plástico fue 4 veces mayor transcurridos 6 días comparados con brotes testigo no expuestos. Además, se observó a los ácaros succionando los fluidos corporales de las ninfas de primera edad. En el invernadero, el número total de adultos de D. citri obtenidos después de 8 semanas desde la infestación de las plantas aisladas en cilindros ventilados con presencia de A. swirskii fue de promedio un 80% menor que en el testigo sin ácaros. Estos resultados demostraron un impacto negativo de A. swirskii sobre las poblaciones de D. citri bajo condiciones controladas. Es necesaria investigación adicional centrada en las dosis y la frecuencia de las sueltas, el impacto de A. swirskii en las poblaciones de D. citri en cítricos en condiciones de campo, y en las interacciones de A. swirskii y D. citri con los ácaros depredadores nativos.

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