Frugivory of Neosilba Species (Diptera: Lonchaeidae) and Thepytus Echelta (Lepidoptera: Lycaenidae) on Psittacanthus (Santalales: Loranthaceae) in Ecotonal Cerrado-South Pantanal, Brazil

Manoel A. Uchôa, Claudenir S. Caires, José N. Nicácio, Marcelo Duarte

Abstract


This paper presents a survey of the insects that feed on fruits of Psittacanthus Martius (Santalales: Loranthaceae), a hemiparasitic mistletoe genus that infects trees in Brazil and other neotropical countries. The aim of the study was to identify candidate insects for biological control of Psittacanthus mistletoes. Unripe and mature fruits were collected in several localities of Cerrado, bordering South Pantanal, Southwestern Brazil, from 29 Apr 1998 to 30 Jul 2000. A total of 24,710 fruits (54 samples) of Psittacanthus acinarius infecting 15 species from 10 plant families were evaluated. Psittacanthus acinarius (Mart.) was the most abundant and frequent species of mistletoe parasitizing trees in the ecotonal Cerrado- Pantanal. From 24,710 fruits of Psittacanthus acinarius were obtained 1,812 insect larvae including 1,806 Neosilba McAlpine (Diptera: Lonchaeidae) species and 6 Thepytus echelta (Hewitson) (Lepidoptera: Lycaenidae). From these emerged 1,550 Neosilba spp. adults and 6 T. echelta. Neosilba pantanense Strikis was described from this research. Larvae of T. echelta occurred in fruits of P. acinarius parasitizing Cecropia pachystachya Trécul (Urticaceae) and Anadenanthera colubrina (Vellozo) Brenan (Fabaceae). Larvae of Neosilba caused no adverse effects on the germination of infected fruits of Psittacanthus, because they do not eat the embryo or viscin tissues. This differs from the larvae of T. echelta that interrupted the germination of seeds by feeding on those tissues. Thepytus echelta may be a promising insect for the biological control of P. acinarius in the ecotonal Cerrado-Pantanal, although its abundance and frequency were low throughout the sampling period.

Resumen: Este trabajo presenta un estudio de los insectos que se alimentan de frutos de Psittacanthus Martius (Santalales: Loranthaceae), un género de muérdago hemiparásita que infecta a los árboles en Brasil y otros países neotropicales. El objetivo del estudio fue identificar los insectos candidatos para el control biológico de los muérdagos Psittacanthus. Los frutos verdes y maduros fueron recolectados en varias localidades de la sabana, en la frontera sur del Pantanal, en el suroeste de Brasil, desde el 29 abril 1998 hasta 30 julio 2000. Un total de 24.710 frutas (54 muestras) de Psittacanthus acinarius infectan a 15 especies de 10 familias de plantas fueron evaluadas. P. acinarius (Mart.) fue la especie más frecuente y abundante de muérdago que parasitan árboles en el ecotono del Cerrado-Pantanal. De 24,710 frutos de Psittacanthus acinarius sí obtuvieron 1,812 larvas de insectos, de los cuales 1,806 eran de especies de Neosilba McAlpine (Diptera: Lonchaeidae) y seis de Thepytus echelta (Hewitson) (Lepidoptera: Lycaenidae). A partir de estos surgieron 1,550 adultos de Neosilba spp. y seis de T. echelta. Neosilba pantanense Strikis fue descrito a partir de esta investigación. Las larvas de T. echelta ocurrió en frutos de P. acinarius parasitando Cecropia pachystachya Trécul (Urticaceae) y Anadenanthera colubrina (Vellozo) Brenan (Fabaceae). Las larvas de Neosilba no causaron efectos adversos sobre la germinación de frutos de Psittacanthus infectados porque no comen los tejidos de embriones o viscinia. Esto difiere de las larvas de T. echelta que interrumpe la germinación de las semillas mediante la alimentación en esos tejidos. Thepytus echelta puede ser un insecto prometedor para el control biológico de P. acinarius en el ecotono del Cerrado-Pantanal, a pesar de su abundancia y frecuencia fueron bajos durante todo el período de muestreo.

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