Habitat Complexity and Caryocar brasiliense Herbivores (Insecta: Arachnida: Araneae)

Germano Leão Demolin Leite, Ronnie Von Dos Santos Veloso, José Cola Zanuncio, Chrystian Iezid Maia E Almeida, Paulo Sérgio Fiúza Ferreira, Geraldo Wilson Fernandes, Marcus Alvarenga Soares

Abstract


Caryocar brasiliense Camb. (Malpighiales: Caryocaraceae) trees have a wide distribution in the cerrado. This plant is protected by federal laws and is left in deforested areas of the cerrado. This situation increases the damage to leaves, flowers, and fruits from chewing insects. We studied the effect of habitat complexity and plant architecture on the diversity and abundance of the Lepidoptera, Coleoptera, and Hymenoptera herbivores and their predators on trees of C. brasiliense in cerrado, pasture, and on the Campus of the Federal University of Minas Gerais. We observed 13 rare, 2 common, and 1 constant species of herbivores insects; and 3 rare, 8 common, and 1 constant species of predators on trees. Higher diversities and number of species of herbivores insects and their predators were observed in pasture than in the cerrado and on the campus of the Federal University of Minas Gerais. Herbivorous insects were most abundant in pasture and least abundant on the university campus. Predators were most abundant in pasture and least abundant in the cerrado. Ants, spiders, and predatory bugs are important in the reduction of the defoliators and leaf miners insects. The percentages of defoliation and populations of defoliators and ants were higher on C. brasiliense trees with wider crowns. We found a positive correlation of soil aluminum concentration with percent defoliation and numbers of lepidopteran leaf miners. On the other hand, increased soil pH was correlated with reduction in percent defoliation and numbers of lepidopteran leaf miners.

Resumen: Los árboles de Caryocar brasiliense Camb. (Malpighiales: Caryocaraceae) tienen una amplia distribución en lo cerrado. Esta planta está protegida por las leyes federales y se deja en las áreas deforestadas de lo cerrado. Esta situación aumenta el daño a las hojas, flores y frutos de los insectos masticadores. Se estudió el efecto de la complejidad del hábitat y la arquitectura de la planta en la diversidad y abundancia de los lepidópteros, coleópteros y himenópteros herbívoros y sus predadores en los árboles de C. brasiliense en el cerrado, pastizales, y en el campus de la universidad. Observamos 13 raras, 2 comunes, y 1 especie constante de insectos herbívoros, y 3 raras, 8 comunes, y 1 especie constante de los predadores en los árboles. Las diversidades más altas y el número de especies de insectos fitófagos y sus predadores se observaron en los pastos que en el cerrado y en el campus de la universidad. Los insectos fitófagos fueron más abundantes en pastos y menos abundantes en el campus universitario. Los predadores son más abundantes en pastos y menos abundantes en el cerrado. Las hormigas, arañas y los insectos depredadores son importantes en la reducción de los defoliadores e insectos minadores de las hojas. El porcentajes de defoliación, y poblaciones del defoliantes y las hormigas son mayores en árboles de C. brasiliense, una más ancha corona. Hemos encontrado una correlácion positiva de la concentración de aluminio en el porcentaje de defoliación y el número de minadores lepidópteros de hojas. Por otro lado, el pH del suelo correlacionado negativamente el porcentaje de defoliación y el número de minadores lepidópteros de hojas.

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