Host Plants Alter the Reproductive Behavior of Pieris brassicae (Lepidoptera: Pieridae) and its Solitary Larval Endo-Parasitoid, Hyposoter ebeninus (Hymenoptera: Ichneumonidae) in a Cruciferous Ecosystem

D. M. Firake, Damitre Lytan, G. T. Behere, N. S. Azad Thakur

Abstract


The behavior of most destructive pest of cabbage, Pieris brassicae and that of its potential parasitoid, Hyposoter ebeninus, were studied under the influence of 4 common Brassica host plant species, cabbage, broccoli, cauliflower and knol-kohl. These host plant species were found to have considerable influence on egg distribution and leaf surface preference for oviposition and pupation. The number of egg masses was highest on knol-khol; however, the number of eggs per mass was highest on cabbage. Similarly, larval incidence was also highest on cabbage throughout the season, indicating that cabbage is the most preferred host. Natural parasitism on P. brassicae larvae by Hyposoter ebeninus was higher on knol-khol and cabbage. The weight of the third instar parasitized caterpillars was the highest on cabbage, suggesting that cabbage is the most favorable of these 4 hosts of P. brassicae for mass rearing of H. ebeninus. The development time of H. ebeninus was also shortest for cabbage-reared larvae. Also the cocoon weight of the parasitoid was significantly higher when its host larvae were reared on cabbage. Overall from this study it can be concluded that, of the host plants evaluated, cabbage was preferred for oviposition by P. brassicae and its parasitoid. In addition, cabbage was found to be the best host plant for producing excellent quality H. ebeninus parasitoids.

Resumen: Se estudió un aspecto del comportamiento de la plaga más destructiva del repollo, Pieris brassicae y su parasitoide potencial, Hyposoter ebeninus, bajo la influencia de 4 especies de plantas huespedes del género Brassica, el repollo, el brócoli, la coliflor y el knol de kohl (=kohlrabi). Se encontró que estas especies de plantas hospederas tenían una influencia considerable en cuanto de la distribución de huevos y la preferencia de superficie de las hojas para la oviposición y pupación. Además, se encontró el número de masas de huevos más alto sobre knol de khol, sin embargo la cantidad de huevos por masa fue la más alta sobre repollo. Del mismo modo, la incidencia de larvas también fue el más alto sobre el repollo durante toda la temporada, lo que indica que el repollo es el hospedero preferido. El parasitismo natural de larvas de P. brassicae por H. ebeninus fue mayor en el knol-khol y repollo, lo que implica que la planta huésped tiene un papel significativo en la interacción de los tres niveles tróficos. El peso del tercer estadio de las orugas parasitadas fue el más alto en el repollo, lo que sugiere que es el más favorable de los 4 hospederos de P. brassicae para la cría masiva de H. ebeninus. También, el período de desarrollo de H. ebeninus fue la más corta sobre larvas criadas sobre el repollo. El peso del capullo del parasitoide fue significativamente mayor cuando las larvas hospederas fueron criadas sobre el repollo. En general para este estudio, se puede concluir que las diferentes plantas hospederas tienen efectos significativamente diferentes en cuanto a la preferencia de oviposición de un herbívoro y sobre el comportamiento de sus parasitoides. Además, se encontró que el repollo fue la mejor planta hospedera para P. brassicae para producir parasitoides del H. ebeninus de excelente calidad.

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