Sulfur Contents of Spiders and Insects in Desert Riparian Habitat

William D. Wiesenborn

Abstract


Sulfur is an essential element in plants and animals. I measured amounts of sulfur in 4 families of spiders and 22 families of insects collected from created riparian habitat next to the Colorado River in western Arizona. Relation between sulfur mass and body dry-mass, S μg = 7.2 (body mg), in spiders and insects combined was not allometric. Sulfur concentration, as a mean percentage of body dry-mass, was higher in spiders (1.4%) than in insects (0.65%). Coleoptera contained the lowest sulfur concentration (0.35%) among orders. Sulfur contents also varied among arthropod families but not genera. Similar concentrations of sulfur were measured in insect herbivores (0.64%) and predators (0.73%). Taurine, an amino acid-like compound found in spider venom and silk, likely increased sulfur contents in spiders. Variation in sulfur content among riparian spiders and insects, resulting from concentrations of compounds including taurine, the amino acids methionine and cysteine, and their metabolites, may influence foraging by insectivorous birds.

Resumen: El azufre es un elemento esencial para plantas y animales. La cantidad de azufre fue medida en 4 familias de arañas y 22 familias de insectos recogidos de un hábitat ripario creado al lado del río Colorado en el oeste de Arizona. La relación entre la masa de azufre y la masa del cuerpo seco S μg = 7.2 ( mg cuerpo), en las arañas junto con los insectos no fue alométrica. La concentración de azufre, como un porcentaje medio de la masa del cuerpo seco, fue mayor en las arañas (1.4%) que en los insectos (0.65%). Los coleópteros contenían la menor concentración de azufre (0.35%) entre las órdenes. El contenido de azufre también varía entre las familias de artrópodos, pero no según el género. Se midieron concentraciones similares de azufre en insectos herbívoros (0.64%) y los depredadores (0.73%). La taurina, un compuesto de aminoácido que se encuentra en el veneno de la araña y la seda, probablemente aumentó el contenido de azufre en las arañas. La variación en el contenido de azufre entre las arañas e insectos riparios, como resultado de las concentraciones de compuestos como la taurina, los aminoácidos metionina y cisteína, y sus metabolitos, pueden influir en el forrajeo de las aves insectívoras.

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