Offspring Production in Response to Host Exposure Times in Diachasmimorpha longicaudata (Hymenoptera: Braconidae), Reared on the Genetic Sexing Strain Vienna 8 of Ceratitis capitata (Diptera: Tephritidae)

Lorena Suarez, Guido A. Van Nieuwenhove, Fernando Murua, Laura P. Bezdjian, Pablo Schliserman, Natalia Lara, Jorge Escobar, Sergio M. Ovruski

Abstract


The objective of the present study was to assess the effect of different times of exposure to the host on parasitoid emergence rate, parasitoid progeny sex ratio, and on host mortality, as a step toward the development of an efficient mass-rearing system for the braconid Diachasmimorpha longicaudata (Ashmead) on larvae of the VIENNA 8 Temperature Sensitive Lethal Ceratitis capitata (Wiedemann) strain. The role of host-rearing substrate cues in stimulating the host-searching behavior of parasitoid females was also evaluated. Three exposure times (40, 60, and 120 min) were tested. One hundred 7 d-old host larvae were exposed to 25 female parasitoids per treatment. Larvae mixed with wheat-based rearing medium and larvae without medium were used in each test. A second set of treatments with the same method described above was conducted using late third-instars of the C. capitata wild-type strain. These experiments were carried out to assess the quality of the larvae of VIENNA 8 strain in producing D. longicaudata adults by comparing them with the larvae of the wild-type strain. Results indicated that the use of larvae of VIENNA 8 strain on their rearing diet at 40 min exposure time significantly increased overall parasitoid offspring production and decreased the host mortality level. Nevertheless, parasitoid emergence recorded from VIENNA 8 strain was notably lower than that recorded from the wild-type strain. Low parasitoid emergence levels and the prevalence of male-biased progeny recorded in all assays are obstacles to development of a parasitoid mass-rearing system using larvae of VIENNA 8 strain as host. Additional studies focusing on host exposure to parasitoids are needed to verify the effect of host larval quality on the production of D. longicaudata.

Resumen: El presente estudio forma parte de una etapa inicial de investigación para el desarrollo de una eficiente cría masiva del bracónido Diachasmimorpha longicaudata (Ashmead) sobre larvas de la cepa de Ceratitis capitata (Wiedemann) VIENNA 8 TSL. Los objetivos del trabajo involucraron la evaluación del efecto de diferentes tiempos de exposición del huésped sobre la tasa de emergencia del parasitoide, la tasa sexual de la progenie del parasitoide y el nivel de mortalidad del huésped, y la influencia del substrato de cría sobre el comportamiento de búsqueda del huésped por parte de las hembras del parasitoide. Fueron evaluados tres tiempos de exposición (40, 60 y 120 minutos). Se expusieron 100 larvas huéspedes de 7 días de edad a 25 hembras del parasitoide. Por cada tratamiento se utilizaron larvas mezcladas con un medio de cría a base de germen de trigo y larvas sin el medio de cría. Simultáneamente se realizaron tres tratamientos más siguiendo el mismo método previamente descrito pero usando larvas de una cepa salvaje de C. capitata. Estos ensayos permitieron comparar la producción de descendientes entre ambas cepas del huésped. Los resultados señalaron que la exposición durante 40 minutos de larvas de la cepa VIENNA 8 con sustrato de cría incrementó significativamente la tasa de emergencia del parasitoide y redujo el nivel de mortalidad del huésped. No obstante, la emergencia de parasitoides registrada de la cepa VIENNA 8 fue notablemente inferior a la obtenida de la cepa silvestre. Los bajos niveles de emergencia de parasitoides y la prevalencia de una progenie con tendencia a machos registrados en todos los ensayos, pueden obstaculizar el avance hacia un adecuado sistema de cría masiva usando larvas de la cepa VIENNA 8 como huéspedes para el parasitoide. Es necesario efectuar estudios adicionales dirigidos a evaluar el efecto de la calidad de la larva huésped sobre la producción de descendientes en la cría de D. longicaudata.

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