Responses of Multiple Species of Tephritid (Diptera) Fruit Fly Parasitoids (Hymenoptera: Braconidae: Opiinae) to Sympatric and Exotic Fruit Volatiles

Charles Stuhl, John Sivinski, Peter Teal, Martín Aluja

Abstract


Opiine braconid parasitoids of tephritid pests have augmentative biological control potential, but there are no synthetic attractants to monitor their survival and dispersal following release. Adults feed on fruit juices and these could be sources of attractive compounds. While orange juice (Citrus sinensis L.) is nutritious, guava juice (Psidium guajava L.) is toxic. The behavioral responses to the two juices and the juices’ volatiles were examined in two species ancestrally sympatric with guava (Doryctobracon areolatus [Szepligeti] and Utetes anastrephae [Viereck]) and a species exotic to guava’s neotropical region of origin (Diachasmimorpha longicaudata [Ashmead]). It was predicted that males of the sympatric species, with an evolutionary opportunity to recognize and avoid guava, would neither feed on nor respond to guava volatiles. Females of the sympatric species were predicted to avoid feeding upon guava while responding to volatiles in the context of searching for oviposition sites. Males and females of the exotic species were predicted to feed upon and respond to both guava and orange. Orange was universally fed upon and its volatiles were found to be attractive. None of the males, including the exotic species’, occupied guava feeding-stations in no-choice situations, but male U. anastrephae responded to guava volatiles. Against expectations, female D. areolatus occupied guava feeding stations. In general, responses to orange were stronger and more universal than those to guava. The preference differences the various species showed between guava and orange are a step forward in identifying the chemical basis of fruit-attractiveness. They provide 1) further evidence that not all uninfested fruit are equally attractive and 2) a relatively attractive and easily obtainable standard, orange, with which to compare the attractiveness of other fruit in the future.

Resumen: Los braconidos de la subfamilia Opiinae, parasitoides de plagas de la familia Tephritidae, tienen un potencial de control biológico aumentativo, pero no hay atrayentes sintéticos para monitorear su sobrevivencia y dispersión después de ser liberados. Los adultos se alimentan de los jugos de frutas y éstas podrían ser fuentes de compuestos atractivos. Mientras que el jugo de naranja (Citrus sinensis L.) es nutritivo, el jugo de guayaba (Psidium guajava L.) es tóxico. Se examinó la respuesta de comportamiento a las 2 clases de jugo y sus volátiles en 2 especies ancestralmente simpátricas con guayaba (Doryctobracon areolatus [Szepligeti] y Utetes anastrephae [Viereck]) y una especie exótica a la región neotropical del origen de guayaba (Diachasmimorpha longicaudata [Ashmead]). Se predijo que los machos de las especies simpátricas, con una oportunidad evolutiva para reconocer y evitar la guayaba, ni se alimentan de compuestos volátiles, ni responden a la guayaba. Se predijo que las hembras de las especies simpátricas iban a evitar el alimentarse sobre la guayaba, pero iban a responder a los volátiles en el contexto de la búsqueda de sitios de oviposición. Se predijo que machos y hembras de las especies exóticas iban a alimentarse y responder a la guayaba y la naranja. Se alimentaron universalmente sobre la naranja y se encontró que sus volátiles fueron atractivos. Ninguno de los machos, incluyendo los de la especie exótica, ocuparon las estaciones de alimentación de guayaba en situaciones de no-opción, pero los machos de U. anastrephae respondieron a los volátiles de guayaba. Contra lo esperado, las hembras de D. areolatus ocuparon las estaciones de alimentación de guayaba. En general, las respuestas a las naranjas eran más fuertes y más universal que las de guayaba. Las diferencias en las preferencias que mostraron las distintas especies entre la guayaba y la naranja son un paso adelante en la identificación de la base química de su atracción hacia las frutas. Estas preferencias proveen 1) más evidencia de que no todas las especies de frutas no-infestadas son igualmente atractivas y 2) una simple naranja que es relativamente atractiva y fácil de obtener, con la cual se puede comparar lo atractivo de otras especies frutales en el futuro.

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