Lack of Associational Effects between Two Hosts of an Invasive Herbivore: Opuntia Spp. and Cactoblastis cactorum (Lepidoptera: Pyralidae)

Heather Jezorek, Peter Stiling

Abstract


Associational susceptibility has been predicted to arise when a target plant’s neighbor is more palatable to an herbivore than the target plant itself, resulting in attraction and spillover of the herbivore onto the target plant. This prediction was tested on two hosts of the invasive pyralid moth Cactoblastis cactorum Berg. A combination of observational surveys and experimental plantings were used to test for differences in herbivore damage and plant size on isolated Opuntia humifusa (Raf.) Raf. plants, O. humifusa paired with O. stricta (Haw.) Haw., and O. humifusa in conspecific pairs. Based on general patterns of associational effects and specific C. cactorum behavior, it was predicted that O. humifusa would have higher levels of C. cactorum damage when growing near O. stricta, as compared with isolated plants or those growing near conspecifics. However, little support for associational resistance or susceptibility was found. Surveys revealed that isolated O. humifusa plants had on average more cladodes than isolated O. stricta plants or paired plants. Additionally, O. humifusa paired with O. stricta had more C. cactorum larvae and old damage than pairs of O. humifusa, but did not have more than isolated O. humifusa plants. Plants from the site used for the experimental plantings had little to no C. cactorum damage, regardless of plant neighbors, and revealed no associational effects for native herbivores. The occurrence of associational susceptibility driven by a spillover mechanism may require a higher herbivore density and a sparser distribution of the herbivore’s preferred host than was present at the sites use here.

Resumen: Se ha previsto que la susceptibilidad asociativa surge cuando una planta vecina es más aceptable para un herbívoro que la planta clave, lo que resulta en la atracción y el desbordamiento de los herbívoros sobre la planta clave. Pusimos a prueba esta predicción en 2 hospederos de la polilla invasora Pyralidae, Cactoblastis cactorum Berg. Se utilizó una combinación de estudios de observacion y plantaciones experimentales para probar las diferencias en el daño de herbívoros y el crecimiento de cladodios en plantas aisladas de Opuntia humifusa (Raf.) Raf., plantas de O. humifusa emparejadas con plantas de O. stricta (Haw.) Haw., y en plantas de O. humifusa en pares conespecificas. Basado en el patron general de los efectos asociativos y del comportamiento específico de C. cactorum, predijimos que O. humifusa tendría un mayor nivel de daño causado por C. cactorum cuando crecen cerca de O. stricta, en comparación con las plantas aisladas de O. humifusa o con las plantas O. humifusa creciendo cerca de otras plantas conespecíficas. Sin embargo, hemos encontrado muy poca evidencia de la resistencia o de la susceptibilidad asociativa. El sondeo revelo que las plantas de O. humifusa en parejas interespecíficas tenían más larvas de C. cactorum y daño viejo que las plantas en parejas conespecificas, pero no tenían más que las plantas aisladas de O. humifusa plantas, lo que significa este resultado podría ser impulsado por la densidad de plantas y no con la diversidad de las plantas hospederas. Las plantas en el sitio utilizado para las plantaciones experimentales tenían poco o ningún daño causado por C. cactorum, independientemente de las plantas vecinas, y no mostró efectos asociados de los herbívoros nativos. La ocurrencia de susceptibilidad asociativa impulsado por un mecanismo de desbordamiento puede requerir una mayor densidad de herbívoros y una distribución más escasa del hospedero preferido del herbívoro del que estaba presente en nuestros sitios.

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