First Record of an Encyrtid Wasp (Hymenoptera: Chalcidoidea) as a True Primary Parasitoid of Ants (Hymenoptera: Formicidae)

Gabriela Pérez-Lachaud, John Noyes, Jean-Paul Lachaud

Abstract


Numerous cases of associations of encyrtid wasps with ants have already been reported. In the majority of these cases, however, wasps are associated only indirectly with ants (interference associations) through primary parasitism of the trophobionts (Coccoidea), which are exploited and protected by ants. Suspected direct parasitism cases are unusual and no direct attack of encyrtids on ants has ever been demonstrated. Here we provide both a revised list of all known cases of associations between encyrtid wasps and ants, and a report of the first record of a true primary encyrtid parasitoid of ants. Of two colonies of the arboreal ponerine ant, Pachycondyla goeldii (Forel), examined from French Guiana, one had 3 pupae parasitized by males and females of a gregarious, minute encyrtid wasp species, identified as Blanchardiscus pollux Noyes, and 2 other cocoons presented evidence of pararasitism. This first host record for the genus Blanchardiscus, which has always been placed near other genera that parasitize scale-insects, supports a hypothesis of a shift from a myrmecophilous host to an ant host. Our findings increase to 9 the number of parasitoid wasp families known to attack ants as primary hosts. A closer examination of other arboreal ants, particularly those involved in ant-garden building and nest weaving, will certainly yield new ant-parasitoid associations.

Resumen: Numerosos casos de asociaciones con hormigas han sido reportados para avispas de la familia Encyrtidae con anterioridad. Sin embargo, en la mayoría de estos casos, las asociaciones son indirectas (interferencia), a través del parasitismo primario de insectos trofobiontes (Coccoidea) que las hormigas explotan y protegen. Los casos de parasitismo directo sospechados son raros y ningún ataque directo por encírtidos sobre hormigas ha sido demostrado hasta la fecha. Aquí compilamos todos los casos conocidos de asociaciones entre avispas de la familia Encyrtidae y hormigas, y reportamos el primer registro de verdadero parasitismo primario de hormigas para esta familia. De dos colonias de la hormiga ponerina arbórea Pachycondyla goeldii (Forel) de Guyana Francesa que se examinaron, una tenía 3 pupas parasitadas por machos y hembras de un diminuto Encyrtidae gregario, identificado como Blanchardiscus pollux Noyes, y 2 pupas más presentaban señales de pararasitismo. Este primer registro de hospedero conocido para el género Blanchardiscus, el cual siempre ha sido considerado cercano a otros géneros de encírtidos parasitando escamas, tiende a apoyar la hipótesis de una deriva progresiva del parasitismo desde los mirmecófilos hacia las hormigas. Este reporte permite incrementar a 9 el número de familias de avispas parasitoides conocidas por parasitar a hormigas. Es muy probable que el examen cuidadoso de otras especies de hormigas arbóreas, en particular aquellas involucradas en las construcción de jardínes de hormiga o de nidos tejidos, lleve a la detección de nuevas asociaciones entre hormigas y parasitoides.

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