Culture of Terrestrial Slugs and Snails (Gastropoda): Acceptance and Suitability of Synthetic Insect Diets

John L. Capinera

Abstract


Natural products are usually used as a food source for the culture of terrestrial molluscs. Better uniformity, and perhaps economy, could be introduced to the culture of molluscs by using synthetic diets. I assessed acceptance by various terrestrial molluscs of several insect diets developed for culture of caterpillars, and suitability for mollusc growth. Diet selection (preference) studies were conducted with 2 species of snails (Cuban brown snail, Zachrysia provisoria; Asian tramp snail, Bradybaena similaris) and 4 species of slugs (meadow slug, Deroceras laeve; grey fieldslug, Deroceras reticulatum; dusky arion, Arion subfuscus; Carolina mantleslug, Philomycus carolinianus). The molluscs differed in their preference for insect diets, though tobacco hornworm diet and a bean-based diet often used for cutworms usually were not preferred, whereas gypsy moth, diamondback moth, and spruce budworm diets tended to be more preferred. Short-term (7-wk) developmental (weight gain) studies were conducted using Z. provisoria, A. subfuscus, P. carolinianus and Florida leatherleaf, Leidyula floridana. These same diets demonstrated great differences in suitability for mollusc growth, and although one or more diets were suitable for most species, L. floridana performed poorly. Relative preference displayed by the molluscs for insect diets generally corresponded to performance on those diets. Long-term developmental studies were conducted for growth of Z. provisoria on gypsy moth, spruce budworm, and diamondback moth diets, and compared to development on a natural diet, Romaine lettuce. Snail weight gain followed a typical logistic growth curve over the course of the developmental period. Survival of Z. provisoria was high on all diets, and eggs were produced by snails developing on all diets. Zachrysia provisoria fed diamondback moth diet produced significantly heavier snails than those fed gypsy moth and spruce budworm diets, and weights equivalent to snails fed lettuce. This study demonstrates that some synthetic insect diets are suitable for growth of some terrestrial molluscs, but that preference and suitability vary among species.

Resumen: Se suelen utilizar productos naturales como fuente de alimento para la cria de moluscos terrestres. Una mayor uniformidad y tal vez un menor costo económico en la cria de moluscos podrían ser introducidos mediante el uso de dietas sintéticas. Se evaluó la aceptación de varios moluscos terrestres a diferentes dietas de insectos desarrolladas para la cultura de gusanos, y su potencial para el crecimiento de moluscos. Se realizó un estudio de selección de dieta (preferencia) utilizando 2 especies de caracoles (el caracol marrón de cuba, Zachrysia provisoria y el caracol vagabundo asiático, Bradybaena similaris) y 4 especies de babosas (la babosa del prado, Deroceras laeve, la babosa gris de campo, Deroceras reticulatum; la babosa arion oscuro, Arion subfuscus y la babosa manto de Carolina, Philomycus carolinianus). Los moluscos se diferenciaron en su preferencia por las dietas de insectos, aunque la dieta del gusano del tabaco y la dieta a base de frijoles que se usa frecuente para los gusanos cortadores no fueron preferidas, mientras que tienden a ser más preferidas las dietas de la polilla gitana, la polilla de la col y el gusano del brote del abeto. Se realizaron estudios de corto plazo (7 semanas) sobre el desarrollo (aumento de peso) de Z. provisoria, A. subfuscus, P. carolinianus y Leidyula floridana. Las dietas para estas especies demostraron grandes diferencias en su idoneidad para el crecimiento de moluscos, y aunque una o más de las dietas eran apropriadas para la mayoría de las especies, la dieta del L. floridana dio un resultado pobre. En general, la preferencia relativa hacia las dietas de los insectos mostrada por los moluscos, correspondieron a su desempeño sobre cada dieta. Se realizaron estudios del desarrollo de largo plazo sobre el crecimiento de Z. provisoria alimentada sobre la dieta de la polilla gitana, la dieta de la polilla de col y del gusano del brote del abeto, en comparación con su desarrollo bajo una dieta natural de lechuga romana. El aumento en el peso del caracol seguió una curva típica de crecimiento logístico en el curso del período de desarrollo. La supervivencia de Z. provisoria fue alta en todas las dietas, y los huevos fueron producidos por los caracoles en todas las dietas. Los Zachrysia provisoria alimentados con la dieta de la polilla de col produjeron caracoles significativamente más pesados que los alimentados sobre la dieta del gusano del brote del abeto, y pesos equivalentes a los caracoles alimentados con lechuga. Este estudio demuestra que algunas dietas sintéticas para insectos son adecuadas para el crecimiento de algunos moluscos terrestres, pero que la preferencia e idoneidad de las dietas varian entre las especies.

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