Moth Species Captured with the Sex Pheromone of Stenoma catenifer (Lepidoptera: Elachistidae) in Avocado Plantations of Southern Mexico

Alfredo Castillo, Leopoldo Cruz-Lopez, Jaime Gómez

Abstract


Moth species trapped using the sex pheromone of Stenoma catenifer (LaSalle) as a lure, were registered at 2 commercial avocado orchards (one consisting of “Hass” and other of “Criollo”) and in wild “Criollo” avocado trees in southern Mexico. Traps were maintained for 1 mo in two seasons (dry and wet) on avocado trees under these 3 production conditions, changing the baits each season. Weekly observations registered no moths in the traps placed in the commercial “Hass” avocado orchard, in contrast to the other 2 sites, where Stenoma catenifer and Antaeotricha nictitans males were captured. Stenoma catenifer adults were always observed at the commercial “Criollo” orchard and wild “Criollo” avocado trees during the dry season (fructification period), but never in the wet season (non fruiting period). Under wild conditions A. nictitans was captured during both dry and wet seasons; however, it was never captured during the dry season at the commercial “Criollo” orchard. Populations of both moth species were similar -S. catenifer: 0.3 (wild trees) to 0.7 (orchard); and A. nictitans: 0.6 (wild trees) moth/trap/wk- during the dry season, and no differences were observed per species at each locality. The total number of captures per site during the fruiting season decreased significantly -0.9 (1st wk) to 0.2(4th wk) moth/trap/wk- during the observation period. S. catenifer was found infesting dropped fruit in the commercial “Criollo” orchard and at the wild site, whereas A. nictitans larvae were not detected infesting fruit. Captured S. catenifer males were always associated with the presence of avocado fruit in the field. The host of A. nictitans remains unknown.

Resumen: Las especies de palomillas atrapadas con la feromona sexual de Stenoma catenifer (LaSalle) como cebo, fueron registradas en 2 cultivos comerciales de aguacate (uno de “Hass” y el otro “Criollo”) y en arboles silvestres de aguacate “Criollo” del sur de México. Las trampas fueron mantenidas en los cultivos por un mes en dos estaciones climáticas (seca y húmeda) en los arboles de aguacate, cambiando los cebos en cada estación. Mediante observaciones semanales no se registraron palomillas en las trampas ubicadas en el cultivo de aguacate comercial “Hass”, en contraste con los otros 2 sitios, donde los machos de S. catenifer y Antaeotricha nictitans fueron capturados. Los adultos de S. catenifer fueron siempre capturados en el cultivo comercial “Criollo” y en los árboles silvestres de aguacate “Criollo” durante la estación seca (período de fructificación), pero nunca en la estación húmeda (período de no fructificación). Bajo condiciones silvestres A. nictitans fue capturada tanto en la estación seca, como en la húmeda; sin embargo, nunca fue capturada durante la estación seca en el cultivo comercial de aguacate criollo. Las poblaciones de ambas especies de palomillas fueron similares - S. catenifer: 0.3 (árboles silvestres) a 0.7 (cultivo); y A. nictitans: 0.6 (árboles silvestres) palomillas/trampa/semana- durante la estación seca, y no se observaron diferencias por especie en cada localidad. El número total de capturas por sitio durante la estación de fructificación disminuyó significativamente - 0.9 (1ra semana) a 0.2 (4ta semana) palomillas/trampa/semana - durante el período de observación. S. catenifer fue encontrada infestando a los frutos caídos en el huerto comercial “Criollo” y en sitio silvestre, mientras que las larvas de A. nictitans no fueron detectadas infestando frutos. La captura de machos de S. catenifer fue asociada con la presencia del fruto de aguacate en las localidades. El hospedero de A. nictitans permanece desconocido.

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