Laboratory Performance of Cactoblastis cactorum (Lepidoptera: Pyralidae) on South and North American Opuntia Species Occurring in Argentina

Laura Varone, Mariana Manteca Acosta, Guillermo A. Logarzo, Juan A. Briano, Stephen D. Hight, James E. Carpenter

Abstract


The cactus moth, Cactoblastis cactorum (Berg), is native to South America. Since its unintentional arrival to the United States in 1989 and to Mexican islands in 2006, it has become a serious threat to the diversity of both wild and cultivated species of Opuntia Mill. in North America. The native ecological host range of C. cactorum has not been directly ascertained and host acceptance is unclear. Taxonomic nomenclature of Opuntia spp. has been confusing, contradictory, and rapidly changing, leading to inaccurate conclusions about host plant use by C. cactorum in its native South American range. This study was conducted to better understand the biology and ecology of C. cactorum in Argentina by evaluating, under laboratory conditions, the insects’ performance (survivorship, development time, potential fecundity) on 8 Opuntia spp. occurring in Argentina. Feeding trials were conducted on 5 Opuntia spp. native to Argentina and 3 Opuntia spp. native to Mexico. Cactoblastis cactorum larvae failed to feed on 2 native Opuntia spp., and had their greatest performance on the North American O. ficus-indica (L). Mill. and O. robusta H. L. Wendl. ex Pfeiff., and the South American O. arechavaletae Speg. Because the insects for the experiments were originally collected on O. ficus-indica, a reciprocal cross feeding experiment with insects collected on O. megapotamica Arechav. was also conducted to test for a potential host plantmediated local adaptation effect. Some evidence for host plant adaptation was detected in populations collected on the South American host, O. megapotamica. Local adaptation, as documented here, could have consequences for the invasion process of C. cactorum in North America.

Resumen: La palomilla del nopal, Cactoblastis cactorum (Berg), es nativa de América del Sur. Desde su llegada accidental a los Estados Unidos en 1989 y a algunas islas mexicanas en 2006, se ha convertido en una seria amenaza para la diversidad de especies silvestres y cultivadas de Opuntia Mill. en América del Norte. El espectro de plantas hospedadoras nativas de C. cactorum no ha sido determinado directamente y la aceptación de dichos hospedadores no está clara. La nomenclatura taxonómica del género Opuntia es confusa, contradictoria y cambiante, dando lugar a conclusiones inexactas sobre uso de plantas hospedadoras de C. cactorum en el rango nativo sudamericano del insecto. El presente estudio se realizó para comprender mejor la biología y ecología de C. cactorum en Argentina, evaluando bajo condiciones de laboratorio, el rendimiento de los insectos (tiempo de desarrollo, supervivencia, fecundidad) en ocho especies de Opuntia que se encuentran en Argentina. Se realizaron pruebas de alimentación sin elección en cinco Opuntia spp. nativas de Argentina y tres Opuntia spp. nativas de México. Las larvas de C. cactorum no se alimentaron en dos especies nativas de Opuntia y tuvieron un mayor rendimiento en las especies norteamericanas O. ficus-indica (L). Mill. y O. robusta H. L. Wendl. ex Pfeiff.; y en la sudamericana O. arechavaletae Speg. Dado que los insectos utilizados para los experimentos fueron originalmente recolectados en O. ficus-indica, también se realizó una prueba de alimentación recíproca con insectos recolectados en O. megapotamica Arechav. para evaluar un potencial efecto de adaptación local mediada por la planta hospedadora. Se detectó alguna evidencia de adaptación local de la población recolectadas en el hospedador O. megapotamica. Este tipo de adaptación local podría tener consecuencias para el proceso de invasión de C. cactorum en América del Norte.

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