Field Evaluation of Predacious Mites (Acari: Phytoseiidae) for Biological Control of Citrus Red Mite, Panonychus citri (Trombidiformes: Tetranychidae)

Henry Y. Fadamiro, Clement Akotsen-Mensah, Yingfang Xiao, Joseph Anikwe

Abstract


We evaluated 3 species of predacious mites (Acari: Phytoseiidae), Galendromus occidentalis (Nesbitt), Phytoseiulus persimilis Athias-Henriot and Neoseiulus californiens (McGregor), as biological control agents for citrus red mite, Panonychus citri (McGregor) (Trombidiformes: Tetranychidae), on citrus in southern Alabama. Three separate experiments were carried out during 2008 and 2011 to evaluate various factors (i.e. release rate, release frequency and initial prey density) that may impact the performance of the predacious mites. In the first experiment conducted in 2008 on trees with moderate initial prey densities (i.e. < 4 P. citri motiles per leaf), one single release of P. persimilis or G. occidentalis at a rate of 100 or 200 per tree effectively prevented the prey from exceeding the economic threshold (5 motiles/leaf) for the entire duration (35 d) of the experiment. The result of the second experiment in 2008 on trees with high initial prey densities (i.e. ≥ 5 motiles per leaf) showed that 2 releases of P. persimilis or G. occidentalis at a rate of 100 or 200 per tree per release could not provide adequate suppression of P. citri below the economic threshold. In both experiments, P. citri densities were significantly lower in most predacious mite treatments compared to the control (no release). Also, lower P. citri densities were recorded at the higher release rate (200 per tree) compared to the lower rate, but this was only significant in a few cases. The third experiment conducted in 2011 in large plots on trees with low initial P. citri densities (i.e. < 1 motile per leaf) showed that 2 releases of N. californiens or P. persimilis at a rate of 200 per tree per release effectively maintained P. citri at low densities (< 1.5 motiles per leaf) throughout the duration (56 d) of the experiment. Limited observations in spring 2012 confirmed the establishment of the predacious mites released in the 2011 study. These results showed that all 3 phytoseiid species were effective in reducing P. citri densities on citrus. However, initial prey density may be an important factor influencing their performance.

Se evaluaron tres especies de ácaros depredadores (Acari: Phytoseiidae), Galendromus occidentalis (Nesbitt), Phytoseiulus persimilis Athias-Henriot y Neoseiulus californicus (McGregor), como agentes de control biológico del ácaro rojo de los cítricos, Panonychus citri (McGregor) (Trombidiformes: Tetranychidae), en cítricos en el sur de Alabama. Tres experimentes fueron realizados durante los años 2008 y 2011 para evaluar varios factores (i.e. taza de liberación, frecuencia de liberaciones y la densidad inicial de la presa) que podrían afectar el desempeño de ácaros depredadores. En el primer experimento del 2008, en árboles con una densidad de presa inicial moderada (i.e. < 4 P. citri estadios móviles por hoja), una liberación de P. persimilis o G. occidentalis a una taza de 100 o 200 individuos por árbol, logró prevenir que P. citri excediera el nivel de daño económico (5 estadios móviles/ árbol) durante el todo el experimento (35 d). En el segundo experimento del2008, en árboles con una densidad inicial de presa alta (i.e. ≥ 5 estadios móviles por hoja), dos liberaciones de P. persimilis o G. occidentalis a una taza de 100 o 200 por árbol no lograron suprimir P. citri a niveles por debajo del nivel económico. En ambos experimentes las densidades de P. citri fueron significativamente menores en la mayoría de los tratamientos con ácaros depredadores comparados con los controles (sin liberación). Se registraron densidades más bajas de P. citri en los tratamientos donde se liberaron mas ácaros (200 por árbol) comparados con el nivel más bajo de liberación, pero esta diferencia fue significativa en pocas ocasiones. El tercer experimento en lotes grandes y árboles con densidades iniciales bajas de P. citri (i.e. < 1 estadios móviles por árbol) dos liberaciones de 200 N. californicus o P. persimilis por árbol mantuvienron a P. citri en bajas densidades (< 1.5 estadios móviles por hoja) durante todo el experimento (56 d). Finalmente, observaciones durante la primavera del 2012 confirmaron el establecimiento de los ácaros depredadores liberados en este estudio en 2011. Estes resultados muestran que las tres especies de phytoseiidos fueron efectivas reduciendo las densidades de P. citri en cítricos, sin embargo, el nivel inicial de la población puede ser un factor importante que afecta su desempeño.

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