Optimization of Pathogenicity Tests for Selection of Native Isolates of Entomopathogenic Fungi Isolated from Citrusgrowing Areas of México on Adults of Diaphorina citri Kuwayama (Hemiptera: Liviidae)

Fatima Lizeth Gandarilla-Pacheco, Luis J. Galán-Wong, J. I. López-Arroyo, Raúl Rodríguez-Guerra, Isela Quintero-Zapata

Abstract


Huanglongbing (HLB), considered one of the most lethal diseases of citrus worldwide, has reached the main areas of Mexican lime (Citrus latifolia Tanaka) fruit production on the Pacific coast of México. Growers have initiated intensive use of insecticides in order to control populations of the Asian citrus psyllid, Diaphorina citri Kuwayama (Hemiptera: Liviidae), the vector of the pathogen, ‘Candidatus Liberibacter asiaticus’ associated with huanglongbing. Presently, costs of insecticides and the side effects of their use are major concerns, because they could impair the management strategy against the vector; and thus, ecologically and economically viable alternatives to conventional insecticides are required in the short term. Therefore the goal of this study was to evaluate the pathogenicity of 27 native isolates and 3 strains of entomopathogenic fungi and determine their potential as biological control agents of D. citri by using 2 different bioassay methods. Bioassays were performed under laboratory conditions (26 ±2 °C, 60 ±5% RH and 16:8 h L:D) by exposing adult insects to a concentration of 1 × 108 conidia per milliliter using 2 different application methods, i.e., spraying the spores onto the citrus seedlings and spraying the spores directly onto the adult psyllids. The results showed that by direct spraying the adults, HIB-24 (B. bassiana) and HIB-32 (I. fumosorosea) isolates showed the highest mortality (60.66%). Regarding spraying of the seedlings, HIB-19 (I. fumosorosea) showed the highest percentage of mortality (62.02%). The results from this study demonstrate potential for using entomopathogenic fungi in the management of D. citri in México.

Huanglonbing (HLB), es considerado una de las más letales enfermedades de los cítricos alrededor del mundo, y ha alcanzado las principales áreas de producción de limón Mexicano (Citrus latifolia Tanaka) en la costa del pacifico de México. Los productores han iniciado el uso de insecticidas para controlar las poblaciones del psílido asiático de los cítricos, Diaphorina citri Kuwayama (Hemiptera: Liviidae), el vector del patógeno ‘Candidatus Liberibacter asiaticus’ asociado con el HLB. Actualmente los costos de los insecticidas y los efectos secundarios de su uso son las principales preocupaciones, ya que podrían perjudicar Ia estrategia de manejo contra el vector; y por Io tanto, alternativas ecólogicas y ecónomicamente viables a los insecticidas convencionales serian necesarias a corto plazo. Por tanto, el objetivo de este estudio fue evaluar Ia patogenicidad de 27 aislados nativos y 3 cepas de hongos entomopatógenos para determinar su potencial como agentes de control biológico sobre Diaphorina citri usando 2 diferentes métodos de bioensayo. Los bioensayos fueron realizados bajo condiciones de laboratorio (26 ±2 °C, 60 ±5% H.R y 16:8 h L:0) mediante Ia exposición de insectos adultos a una concentratión de 1 × 108 conidios por mililitro utilizando 2 diferentes métodos de aplicación, es decir, por asperjado de esporas en las plántulas de cítricos y por asperjado directe a los psílidos adultos. Los resultados mostraron que para el asperjado directo a los adultos los aislados HIB-24 (B. bassiana) y HIB-32 (I. fumosorosea) mostraron el mayor porcentaje de mortalidad (60.66%). Respecto al asperjado de plántulas el aislado HIB-19 (I. fumosorosea) mostró el mayor porcentaje de mortalidad (62.02%). Los resultados de este estudio demuestran el potencial para el uso de hongos entomopatógenos en el manejo de D. citri en México.

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