A Dark-Necked Drywood Termite (Isoptera: Kalotermitidae) in Italy: Description of Kalotermes italicus sp. nov.

Silvia Ghesini, Mario Marini

Abstract


The yellow-necked drywood termite, Kalotermes flavicollis (F.), so called due to the yellow pronotum of its alates, is the only species in the genus Kalotermes known for Europe. In some Italian localities, K. flavicollis swarms can contain a small proportion of alates with a dark pronotum, but otherwise not different from the normally colored K. flavicollis. This color variation was described by G. Becker in 1955 as Kalotermes flavicollis var. fuscicollis. During collecting trips in central Italy, we found in Grosseto Marina (Tuscany) a Kalotermes population whose alates all have a very dark pronotum. Compared with K. flavicollis alates, Grosseto alates also have paler wings and smaller arolia. Grosseto soldiers have eyes smaller than those of K. flavicollis soldiers. Kalotermes sp. form Grosseto also differs morphologically from the other Kalotermes species known for the circum-Mediterranean lands. The population from Grosseto has mitochondrial DNA sequences (a partial sequence of the control region and a fragment including a portion of COI, tRNA-Leu and a portion of COII) quite different from K flavicollis (p-distance: 5.6–7.3%). Some Kalotermes populations from Tuscany and Marche, morphologically classifiable as K flavicollis, have sequences similar to those of Grosseto Kalotermes (p-distance: 0.1–1.0%). These populations are possibly hybrids between K. flavicollis and Kalotermes sp. from Grosseto. Because of its morphologic and genetic distinctive features, we describe Kalotermes sp. from Grosseto as Kalotermes italicus sp. nov.

La termita de madera seca de cuello amarillo Kalotermes flavicollis (F.), llamada así por el pronoto amarillo en el estadio alado, es la única especie del género Kalotermes conocido en Europa. En algunas localidades italianas, enjambres de K. flavicollis pueden contener una pequeña proporción de alados con un pronoto oscuro, pero de otra manera no son diferentes de la de color normal de K. flavicollis. Esta variatión en el color fue descrita por G. Becker en 1955 como Kalotermes flavicollis var. fuscicollis. Durante los viajes de recolección en el centro de Italia, se encuentró en Marina Grosseto (Toscana) una población de Kalotermes cuyos alados tienen un pronoto muy oscuro. En comparación con los alados de K. flavicollis, los alados de Grosseto también tienen alas más pálidas y las arolia más pequeñas. Los soldados de Grosseto tienen ojos más pequeños que los de K. flavicollis. La Kalotermes sp. forma Grosseto también se diferencia morfólogicamente de las otras especies de Kalotermes conocidas de las tierras circum-mediterráneas. La población de Grosseto tiene secuencias de ADN mitocondrial (una secuencia parcial de la región de control y un fragmento que incluye una parte de COI, tRNA-Leu y una parte de COII) muy diferentes de K. flavicollis (p-distancia: 5.6–7.3%). Algunas poblaciones Kalotermes de la Toscana y Marche, morfolôgicamente clasificables como K. flavicollis, tienen secuencias similares a las de la Kalotermes de Grosseto (p-distancia: 0.1–1.0%). Estas poblaciones son, posiblemente, híbridos entre K. flavicollis y la especie de Kalotermes de Grosseto. Debido a sus caracteŕisticas distintivas morfológicos y genéticos, se describe Kalotermes sp. de Grosseto como Kalotermes italicus sp. nov.

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