Exotic Crotalaria Species (Fabales: Fabaceae) as Host Plants of the Ornate Bella Moth, Utetheisa ornatrix (Lepidoptera: Erebidae), in Florida: Laboratory Biology

Andrei Sourakov, Logan M. Locascio

Abstract


The caterpillars of Utetheisa ornatrix, the ornate bella moth, feed on host plants in the genus Crotalaria (Fabales: Fabaceae), which, in Florida, encompasses 4 native and 10 introduced species. In the laboratory, Utetheisa ornatrix male larvae developed faster and resulted in larger adults, when raised on Crotalaria incana vs. Crotalaria lanceolata (2 species native to Africa). In the wild, this can potentially give a selective advantage to individuals that develop on C. incana. The presence of these and other exotic host plants, some of which are quite common (e.g. C. pallida, C. spectabilis, C. retusa), may be skewing the evolution of U. ornatrix, as well as its phenology and distribution. A constant temperature of 60 °F (15.6 °C) caused U. ornatrix to develop twice as slowly as it did at 72 °F (22.2 °C), but it was sufficiently high for successful development. Sentinel larvae placed in cages in the field during Oct-Dec, when temperatures averaged ≈ 62 °F, developed successfully. Regardless of the rearing conditions and the host plants used in the laboratory, male larvae developed slightly more slowly than female larvae. This translated in their emerging from the pupae later than the females, which is supported by field observations.

Las orugas de Utetheisa ornatrix, también conocida como la polilla bella ornamentada, se alimentan de plantas del género Crotalaria (Fabales: Fabaceae), las cuales en la Florida, abarcan cuatro especies nativas y 10 especies introducidas. En el laboratorio, las larvas de los machos de Utetheisa ornatrix se desarrollan más rápidamente y resultan en adultos mas grandes cuando son criados sobre Crotalaria incana versus Crotalaria lanceolata (dos especies nativas de África). En la naturaleza, esta puede potencialmente dar ventaja selectiva a los individuos que se desarrollan sobre C. incana. La presencia de estas y otras plantas exóticas, algunas de las cuales son bastante comunes (por ejemplo C. pallida, C. spectabilis, C. retusa) puede sesgar la evolución de U. ornatrix, así como su fenología y distribución. Una temperatura constante de 60 °F (15.6° C) causó que U. ornatrix se desarrollara dos veces mas lentamente que a los 72° F (22.2° C), pero fue lo suficientemente alta para un desarrollo exitoso. Larvas sentinales (indicadoras) colocadas simultáneamente en jaulas en el campo durante octubre-diciembre, cuando el promedio de la temperatura fue de ≈ 62° F, se desarrollaron con éxito. Independientemente de las condiciones de cría y las plantas hospedera utilizadas en el laboratorio, las larvas de los machos se desarrollaron un poco más lentamente que las larvas de las hembras. Esto resultó en la emergencia de los machos adultos de sus pupas más tarde que las hembras, lo que corresponde a las observaciones de campo.


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