Effects of Host Age on the Parasitism of Pachycrepoideus vindemmiae (Hymenoptera: Pteromalidae), an Ectoparasitic Pupal Parasitoid of Bactrocera cucurbitae (Diptera: Tephritidae)

Hai-Yan Zhao, Ling Zeng, Yi-Juan Xu, Yong-Yue Lu, Guang-Wen Liang

Abstract


Biological control using an ectoparasitic idiobiont (e.g., Pachycrepoideus vindemmiae Rondani) (Hymenoptera: Pteromalidae) can be an effective approach to reduce the economic losses caused by the melon fly, Bactrocera cucurbitae (Coquillett) (Diptera: Tephritidae). In this study, we determined the parasitism of P. vindemmiae on B. cucurbitae pupae of different ages. The results showed that B. cucurbitae pupae at all ages could be successfully parasitized by P. vindemmiae. The higher numbers of pupae parasitized (10.12 to 9.32 pupae/day for no-choice tests and 8.0 to 7.82 pupae/day for choice tests) were achieved when 3 or 4-day old pupae were used as hosts. The selection coefficient revealed that P. vindemmiae preferred 3 or 4-day old pupae as the host. Pachycrepoideus vindemmiae females developed more quickly on 3 or 4-day old hosts than on pupae of other ages. Longevity of parasitoid offspring obtained from 2 and 7-day old melon fly pupae varied from 9.45 to 10.37 days and from 8.97 to 9.45 days for females and males, respectively. The emergence rate and proportion of female offspring of P. vindemmiae were not affected by the age of the pupae. However, our results indicate that the performance and suitability of P. vindemmiae were affected by the age of the host pupa age. Our findings may be useful for the development of biological control programs for B. cucurbitae.

 

El ectoparásito idiobionte, Pachycrepoideus vindemmiae Rondani (Hymenoptera: Pteromalidae), puede ser un agente effectivo de biocontrol para prevenir pérdidas económicas causadas por la mosca del melón (Bactrocera cucurbitae [Coquillett]; Diptera: Tephritidae). En este estudio, se determinó el parasitismo de pupas de diferentes edades de B. cucurbitae por P. vindemmiae. Los resultados mostraron que las pupas de B. cucurbitae de 2 a 7 días de edad podría ser exitosamente parasitadas por P. vindemmiae. El mayor número de pupas parasitadas (10.12 a 9.32 pupas/día en una prueba de no opción y 8.0 a 7.82 pupas/día en una prueba de selección) se obtuvo cuando se utilizaron pupas de 3 o 4 días de edad como hospederas. El coeficiente de selección también reveló que P. vindemmiae prefiere parasitar pupas de 3 o 4 días de edad. Las hembras de Pachycrepoideus vindemmiae mostraron un desarrollo más rápido sobre pupas hospederas de 3 o 4 días de edad en comparación con pupas mas jóvenes o mayores. La longevidad de los progenies de P. vindemmiae que emergieron de las pupas de 2-7-días de edad varió de 9.44 a 10.64 y de 8.94-9.56 dias para las progenies machos y hembras, respectivamente. Ni la tasa de emergencia, ni la proporción de progenies hembras de P. vindemmiae fue afectada por la edad de las pupas hospederas. Estos resultados indican que la edad de las pupas hospederas afectó el desempeño y la idoneidad de P. vindemmiae como un agente de biocontrol para B. cucurbitae.


Keywords


melon fruit fly; parasitoid; Bactrocera cucurbitae; Pachycrepoideus vindemmiae; host age; host suitability

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