Colony Growth of Two Species of Solenopsis Fire Ants (Hymenoptera: Formicidae) Reared with Crickets and Beef Liver

Jenny Gavilanez-Slone, Sanford D. Porter

Abstract


Most diets for rearing fire ants and other ants contain insects such as crickets or mealworms. Unfortunately, insect diets are expensive, especially for large rearing operations, and are not always easily available or uniformly effective. This study was designed to examine colony growth of Solenopsis (Hymenoptera: Formicidae) fire ants fed beef liver. Five experiments were performed: four with Solenopsis invicta Buren colonies and one with Solenopsis geminate (F.) colonies. In these experiments, we compared the net growth of colonies fed raw liver, boiled liver-agar, and/or raw liver-agar all with house crickets (Acheta domesticus, (L.); Orthoptera: Gryllidae) as a standard diet. Both liver and house cricket diets produced healthy growing colonies at the end of 6-8 wk. However, colonies fed crickets were 1.7 to 3 times larger than those fed with liver. Raw liver and raw liver-agar diets performed similarly. Boiling the liver significantly reduced colony growth in S. geminata, but liver boiled for as long as 45 min still produced healthy fire ant colonies. This study demonstrates that beef liver is an acceptable diet for rearing laboratory colonies of both S. invicta and S. geminata for periods up to 6 months when maximum growth rates are not needed. However, house crickets are recommended for research studies where maximal growth is important because liver, mealworms, and banded crickets (Gryllodes sigillatus, F. Walker; Orthoptera: Gryllidae) are not as effective. Poor survival of liver-fed colonies after 8 months may indicate that beef liver is not an acceptable long-term diet. Pilot tests with canned liver cat food and a dry dog food showed they were palatable but not suitable for brood production in fire ant colonies.

 

La mayoría de las dietas para criar hormigas bravas y otras hormigas contienen insectos tales como grillos o gusanos de la harina. Desafortunadamente, las dietas de insectos son caras, especialmente al tratarse de operaciones de cría masiva y éstas no siempre están disponibles. Este estudio se diseñó para evaluar el crecimiento de las colonias de hormigas Solenopsis (Hymenoptera: Formicidae) alimentadas con hígado de res. Cinco ensayos fueron realizados: cuatro con colonias de Solenopsis invicta Buren y uno con colonias de Solenopsis geminata (F.). El crecimiento neto de las colonias alimentadas con hígado crudo, puré de hígado cocido en agar y / o puré de hígado crudo en agar, se comparó con el de las colonias alimentadas con grillos domésticos (Acheta domesticus, (L.); Orthoptera: Gryllidae) como un control estándar. Ambas dietas, las de hígado y grillo doméstico, produjeron colonias crecientes y sanas al final de 6-8 semanas. Sin embargo, las colonias alimentadas con grillos crecieron 1,7 a 3 veces más que las alimentadas con el hígado de res. Las dietas de hígado crudo y puré de hígado crudo en agar se comportaron de forma similar. El cocinar el hígado redujo significativamente el crecimiento en S. geminata, pero el hígado cocinado hasta por 45 min produjo colonias sanas de hormigas bravas. Este estudio demuestra que el hígado de res es una dieta aceptable para la cría de colonias de laboratorio, tanto de S.invicta como de S. geminata por períodos de seis meses, cuando las tasas máximas de crecimiento no son necesarias. Sin embargo, los grillos domésticos son recomendados para estudios de investigación donde el máximo crecimiento es importante, debido a que el hígado, los gusanos de la harina, y los grillos domésticos tropicales o listados asiáticos (Gryllodes sigillatus, F. Walker; Orthoptera: Gryllidae) no son tan efectivos. Además, la baja sobrevivencia de colonias alimentadas con hígado después de ocho meses puede indicar que el hígado de res no es una dieta aceptable a largo plazo. Las pruebas pilotos con comida de hígado enlatada para gatos y comida seca para perros demostraron que éstas eran apetecibles pero no eran adecuadas para la producción de cría en colonias de hormigas bravas.

 

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Keywords


artificial diets; development; mass rearing; Solenopsis invicta; Solenopsis geminate; beef liver; Acheta domesticus; Gryllodes sigillatus

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