Host Plant Selection by Romalea microptera (Orthoptera: Romaleidae)

John L. Capinera

Abstract


The eastern lubber grasshopper, Romalea microptera (Palisot de Beauvois) (Orthoptera: Romaleidae)[also known as R. guttata (Houttuyn)], is known to be polyphagous, but little else is known about its diet. Choice and no-choice tests were conducted to determine plant preference. In choice tests, 104 different plants were presented and relative preference was determined using ‘Romaine’ lettuce (Lactuca sativa L. var. longifolia; Asteraceae) as a standard. These included representative plants from several categories, including ornamental plants, weeds, shrubs, trees, vines, aquatic or semiaquatic plants, and vegetable crops. The grasshoppers did not display a statistically significant difference in selection, relative to ‘Romaine’ lettuce, for 20% of the plants evaluated; these should be considered very susceptible to injury because lettuce is a readily accepted plant. A few plants (3%) were more preferred than lettuce, and of course would also be at high risk for consumption. The majority of plants tested (77%) were significantly less preferred, but even some of these are at risk because, like other polyphagous insects, lubbers sometimes will feed on less acceptable plants when preferred plants are not available. A subset of these (n = 25) was also presented in no-choice tests, and the choice and no-choice responses compared. Plant preference in choice and no-choice tests was significantly correlated. A selection of ornamental plants (n = 10) that scored least-preferred in choice tests was assessed in no-choice ‘starvation’ tests, and 9 of the 10 proved to be quite resistant to grasshopper feeding. Several plants (n = 5) that produce foliage asynchronously were assessed in choice tests, with the grasshoppers preferring young foliage relative to old foliage. In field cage studies, the acceptability of plants significantly affected the efficacy of insecticide-containing baits, with significantly higher mortality found in cages containing non-preferred plants. Thus, host plant selection affects damage directly by regulating the amount of feeding, and indirectly by influencing acceptance of bait.

 

El saltamonte torpe del este, Romalea microptera (Palisot de Beauvois) (Orthoptera: Romaleidae), es conocido por ser polífago, pero poco más se sabe acerca de su dieta. Se realizaron pruebas de elección y no elección para determinar su preferencia a las plantas. En pruebas de elección, se presentaron 104 plantas diferentes y la preferencia relativa se determinó usando lechuga romana (Lactuca sativa L. var longifolia;. Asteraceae) como un estándar. Estos incluyen plantas representativas de varias categorías, incluyendo plantas ornamentales, hierbas, arbustos, árboles, enredaderas, plantas acuáticas o semiacuáticos y cultivos vegetales. Los saltamontes no mostraron una diferencia estadísticamente significativa en la selección, en relación con la lechuga romana, para el 20% de las plantas evaluadas; estos deben ser considerados muy susceptibles a daño debido que las plantas de lechuga son fácilmente aceptadas. Unas pocas plantas (3%) fueron más preferidas que la lechuga, y por supuesto también sería un alto riesgo para el consumo. La mayoría de las plantas analizadas (77%) fueron significativamente menos preferidas, pero incluso algunas de ellas se encuentran en riesgo debido a que, al igual que otros insectos polífagos, los saltamontes torpes a veces se alimentan de plantas menos aceptables cuando las plantas preferidas no están disponibles. Un subconjunto de estos (n = 25) también se presentó en las pruebas de no elección, y las respuestas de elección y no elección fueron comparables. La preferencia de plantas en pruebas de elección y no elección se correlacionó significativamente. Una selección de plantas ornamentales (n = 10) que anotó menos preferidas en pruebas de elección se evaluó en pruebas de no elección ‘inanición›, y 9 de los 10 demostró ser bastante resistentes a la alimentación de los saltamontes. Varias plantas (n = 5) que producen follaje asincrónico fueron evaluados en las pruebas de selección, y los saltamontes preferían follaje tierno en relación con de follaje viejo. En estudios en jaulas de campo, la aceptabilidad de las plantas afectó significativamente la eficacia de los insecticidas que contienen cebo, con una mortalidad significativamente más alta en las jaulas que tenían plantas no preferidas. Por lo tanto, la selección de plantas hospederas afecta el daño directamente por medio de la regulación de la cantidad de alimentación, e indirectamente por la influencia en la aceptación del cebo.

 

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Keywords


lubber grasshopper; diets; plant preference; insecticide baits

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