Spread in Trinidad of the South American Fire Ant Solenopsis invicta (Hymenoptera: Formicidae)

James K. Wetterer, Lloyd R. Davis, Graham L. White

Abstract


Solenopsis invicta, a fire ant originally from the grasslands of South America, has become an important exotic pest in the USA, East Asia, and elsewhere. This species arrived by ship in Mobile, Alabama in the 1930s and has since spread across much of the southern USA. Beginning in 1981, S. invicta has been reported from a growing number of West Indian islands, including Puerto Rico (1981), the Virgin Islands (1988), the Bahamas (1993), Antigua (2000), Caicos Islands (2001), Anguilla (2006), St Martin (2006), Barbuda (2007), Montserrat (2007), Nevis (2007), St Kitts (2007), Aruba (2007), and Jamaica (2010). In the present study, we examined the status of S. invicta on the island of Trinidad. Although the first published record of S. invicta in Trinidad dates to 2000, we have reliable records of this species from sugarcane and rice growing areas of west-central Trinidad dating to 1991 and specimens collected in 1993. In 2003-2004, we surveyed ants at sites all over Trinidad to document the distribution of S. invicta and its congener, Solenopsis geminata. We collected S. invicta at 60 sites, all in west-central Trinidad. In contrast, we collected Solenopsis geminata at 158 sites spread across all 7 counties of Trinidad. The highest densities S. invicta populations occurred in County Caroni, with scattered populations extending into disturbed areas of County St. George to the north and east, and County Victoria to the south. As of 2004, S. invicta occupied ~10% of the island, but we see no reason why this species will not spread throughout most open, disturbed sites in Trinidad, displacing S. geminata as the dominant fire ant on the island.

 

Solenopsis invicta, una hormiga de fuego originaria de las praderas de América del Sur, se ha convertido en una importante plaga exótica en los EEUU, el este de Asia y otros lugares. Esta especie llegó en barco en Mobile, Alabama, en la década de 1930 y se ha extendido en gran parte del sur de EE.UU. A partir de 1981, S. invicta se ha informado de un número cada vez mayor de las islas de las Indias Occidentales, incluyendo Puerto Rico (1981), las Islas Vírgenes (1988), Bahamas (1993), Antigua (2000), Islas Caicos (2001), Anguilla (2006), San Martin (2006), Barbuda (2007), Montserrat (2007), Nieves (2007), San Cristóbal (2007), Aruba (2007) y Jamaica (2010). En el presente estudio , hemos examinado el estado de S. invicta en la isla de Trinidad. Aunque el primer registro publicado de S. invicta en Trinidad se remonta a 2000, tenemos registros confiables de esta especie en caña de azúcar y arroz áreas de Trinidad el centro-oeste que datan de 1991 y las muestras recogidas en 1993 en crecimiento. En el período 2003-2004, encuestamos a las hormigas en los sitios de todo Trinidad para documentar la distribución de S. invicta y su congénere, Solenopsis geminata. Recogimos S. invicta en 60 sitios, todos en Trinidad el centro-oeste . Por el contrario, hemos recogido Solenopsis geminata en 158 sitios repartidos en los siete condados de Trinidad. Las mayores densidades poblaciones de S. invicta ocurrieron en el condado de Caroni, con poblaciones dispersas extendiéndose en zonas perturbadas del Condado de St. George al norte y al este, y el condado de Victoria al sur. A partir de 2004, S. invicta ocupado ~10% de la isla, pero no vemos ninguna razón por la que esta especie no se extenderán a lo largo de más abiertos , perturbado sitios en Trinidad, desplazando a S. geminata como la hormiga de fuego dominante en la isla.

 

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Keywords


biological invasion; exotic species; invasive species

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