Current Status of Thrips (Thysanoptera: Thripidae) in Vidalia Onions in Georgia

D. G. Riley, A. N. Sparks, Jr., A. Chitturi

Abstract


Summarized from a presentation and discussions at the “Thrips: small players with big damages” Symposium at the Annual Meeting of the Florida Entomological Society, 16 July 2013, Naples, Florida.

 

The Vidalia onion crop in Georgia is grown in the winter, and the key insect pests in Georgia are thrips (Thysanoptera: Thripidae). The thrips complex consists predominantly of tobacco thrips, Frankliniella fusca (Hinds), with smaller percentages of western flower thrips, F. occidentalis Pergande, eastern flower thrips, F. tritici (Fitch) and onion thrips, Thrips tabaci Lindeman. Onion thrips has become a greater concern in the last 10 years likely due to the introduction of a more aggressive biotype of T. tabaci on onions coming from Peru into the Vidalia region. A preliminary laboratory bioassay at 25 °C suggested that this onion thrips biotype could out-compete tobacco thrips on onions. Surveys were conducted from 2004 through 2013 in commercial Vidalia onion fields to determine if this increase in the percentage of onion thrips would occur. Average seasonal temperatures were highly correlated (r = 0.811) with percent T. tabaci and negatively correlated (r = -0.807) with F. fusca. The results suggest that temperature might regulate the proportion of onion thrips to tobacco thrips in the field, with a higher percentage of tobacco thrips occurring during cool winters and more onion thrips occurring in warm winters. Nevertheless, F. fusca continues to be the dominant thrips species in the Vidalia onion winter growing region of Georgia averaging 78% of the adult thrips population from 2004 to 2013.

 

El cultivo de cebolla de Vidalia se cosecha en Georgia en el invierno, y las plagas de insectos importantes en Georgia son los trips (Thysanoptera: Thripidae). El complejo de trips consiste principalmente del trips de tabaco, Frankliniella fusca Hinds, con porcentajes menores del trips occidental de las flores, F. occidentalis Pergande, del trips de las flores, F. tritici (Fitch) y del trips de la cebolla, Thrips tabaci (Linderman). El trips de la cebolla en los últimos 10 años se ha convertido en una preocupación mayor probablemente debido a la introducción de cebollas del Perú desde el año 2003 de un biotipo más agresivo de T. tabaci en la región de Vidalia. Un bioensayo preliminar a 25 °C en el laboratorio indicó que el biotipo del trips Peruano de la cebolla puede competir mejor los trips del tabaco sobre las cebollas. Se realizaron sondeos entre 2004 y 2013 en los campos comerciales de cebolla Vidalia para determinar si este aumento en el porcentaje de trips de la cebolla se presentaría. El promedio de las temperaturas estacionales fuer altamente correlacionado (R = 0.811) con el por ciento de T. tabaci y negativamente correlacionado (R = - 0.807) con F. fusca. Los resultados sugieren que la temperatura podría regular la proporción de trips de la cebolla a los trips de tabaco en el campo, con un porcentaje mayor de trips de tabaco durante inviernos frios y más trips de la cebolla durante los inviernos más calidos. Sin embargo, F. fusca sigue siendo la especie de trips dominante en la región de cultivo de cebolla Vidalia de Georgia en invierno con un promedio de 78 % de la población de trips adultos desde el 2004 hasta el 2013.

 

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Keywords


Thysanoptera; Thrips tabaci; Frankliniella fusca; onions; vegetable IPM

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