Reusing plastic mulch for a second strawberry crop: Effects on arthropod pests, weeds, diseases and strawberry yields

Teresia W. Nyoike, Oscar E. Liburd

Abstract


Florida is the second largest producer of fresh-market strawberries (Fragaria × ananassa Duchesne; Rosales: Rosaceae) in the United States. The annual hill “plasticulture” production system used to grow strawberries makes this crop one of the most expensive to produce. The cost of production may be reduced if synthetic mulch can be reused and the dead plants (thatch) from the previous season left in the field, without negatively affecting crop yields. Field studies were conducted during the 2010/2011 and 2011/2012 strawberry growing seasons to evaluate the effect of re-using plastic mulch with or without dead strawberry plants from the previous season on arthropod populations, disease incidence, weeds and strawberry growth, and marketable yields of strawberries. The study was conducted in a commercial field in Citrus County, Florida using 2-yr old synthetic mulch on the bed. Two strawberry varieties ‘Albion’ and ‘Florida Festival’ were planted in 2010/2011 and 2011/2012 growing seasons, respectively. During transplanting, one treatment had all strawberry thatch (dead plant debris from previous season) removed from the soil before planting the new strawberry transplants, while in the second treatment the thatch was left to grow with the transplants. Data were collected throughout the growing seasons on plant growth, spider mites and insect pest populations, weeds, disease incidence, and marketable yield of strawberries. Re-using plastic mulch with or without strawberry thatch had no significant effect on plant size or populations of beneficial and pestiferous arthropods. However, re-using mulch with strawberry thatch reduced weed growth but increased the incidence of fungal diseases. As a result of fungal diseases and plant mortality, marketable yield for the variety “Florida Festival”, but not “Albion” was significantly lower in plots with the strawberry thatch than in those without thatch.

 

Florida es el segundo mayor productor de fresas del mercado fresco (Fragaria × ananassa Duchesne; Rosales: Rosaceae) en los Estados Unidos. El sistema de producción anual con el uso de monticulos “plasticultura” para el cultivo de fresas convierte este cultivo uno de los más caros de producir. Se puede reducir el costo de producción si el mantillo sintético puede ser re-utilizado y se dejan las plantas muertas (paja) de la temporada anterior en el campo, sin afectar negativamente el rendimiento del cultivo. Se realizaron estudios de campo durante las estaciones de la siembra de fresa en el 2010/2011 y 2011/2012 para evaluar el efecto de re-uso del mantillo (mulch) plástico con o sin plantas de fresa muertas de la temporada anterior sobre las poblaciones de artrópodos, la incidencia de enfermedades, el crecimiento de las malezas y fresa y el rendimiento comercial de las fresas. Se realizó el estudio en un campo comercial en el condado de Citrus, Florida usando una cama de abono sintético de 2 años de edad. Dos variedades de fresa ‘Albion’’ y ‘Festival de la Florida’ fueron sembradas en las estaciones de crecimiento del 2010/2011 y del 2011/2012, respectivamente. Durante el trasplante, un tratamiento tenía toda la paja de fresa (restos de plantas muertas de la temporada anterior) retirado de la tierra antes de plantar los nuevos trasplantes de fresa, mientras que en el segundo tratamiento se dejó crecer las plantas trasplantadas con la paja. Se recolectaron los datos sobre el crecimiento de las plantas, las poblaciones de plagas de insectos y arañitas rojas (Tetranychidae), malas hierbas, la incidencia de enfermedades y la producción comercial de fresas a través de las estaciones de crecimiento. El re-uso de la cobertura de plástico con o sin paja de fresa no tuvo ningún efecto significativo sobre el tamaño de las plantas o poblaciones de artrópodos beneficiosos y dañinos. Sin embargo, la re-utilización de mulch de paja de fresa redujó el crecimiento de malezas, pero aumento la incidencia de enfermedades causadas por hongos. Como resultado de las enfermedades de hongos y la mortalidad de las plantas, la producción comercial de la variedad “Festival de la Florida” fue significativamente menor, pero no de la variedad”Albion “ en las parcelas con paja de fresa que en las sin paja.

 

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Keywords


double-cropping; Carolina geranium; plasticulture; Colletotrichum spp.; twospotted spider mites

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