Boom and bust of the tawny crazy ant, Nylanderia fulva (Hymenoptera: Formicidae), on St. Croix, US Virgin Islands

James K. Wetterer, Olasee Davis, Joe R. Williamson

Abstract


The tawny crazy ant, Nylanderia fulva Mayr (formerly Paratrechina fulva) (Hymenoptera: Formicidae), is a South American species first recorded in the US in 1938 from Brownsville, Texas. Recent population explosions of N. fulva in parts of the southeastern US have received much media attention, often including predictions of tremendous long-term ecological and economic impacts. Here, we examined the status of on-going population explosions of N. fulva on the island of St. Croix, US Virgin Islands. Beginning in 2002, St. Croix local inhabitants started reporting dense populations of N. fulva. All early reports of N. fulva came from the north-central part of the island. A 2006 study found 3 geographically discrete populations of N. fulva: a main population in north-central St. Croix, and 2 smaller area populations in northwestern and south-central St. Croix. Our new survey in December 2013 indicates that N. fulva populations have expanded tremendously in northwestern St. Croix, while N. fulva populations have completely crashed throughout its 2006 range in northcentral and south-central St. Croix. This pattern of an extreme population boom followed by a bust may be a common characteristic of N. fulva and might distinguish this species from the closely related Nylanderia pubens. It seems likely that the current dense populations of N. fulva at sites in St. Croix and the southeastern US will crash within a few years, leaving little long-term impact, but that new population explosions of this species will arise elsewhere.

 

La hormiga loca leonado, Nylanderia fulva Mayr 1862 (anteriormente Paratrechina fulva) (Hymenoptera: Formicidae), es una especie de América del Sur que fue registrada por primera vez en los EE.UU. en 1938 en Brownsville, Texas. Recientes explosiones de poblaciones de N. fulva en varias partes del sudeste de los EE.UU. han recibido una gran atención en los medios de comunicación, a menudo incluyendo predicciones a largo plazo de impactos ecológicos y económicos enormes. Aquí, examinamos el estado de explosiones continuas de poblaciones de N. fulva en la isla de St. Croix, Islas Vírgenes de Estados Unidos. A partir del 2002, la gente de St. Croix comenzó a reportar densas poblaciones de N. fulva. Todos los informes anteriores de N. fulva fueron de la parte norte-central de la isla. Un estudio del 2006 encontró tres poblaciones geográficamente separadas de N. fulva: una población principal en la parte centro-norte de St. Croix, y dos poblaciones más pequeñas en el noroeste y en el centro-sur de St. Croix. Nuestro nuevo sondeo en diciembre del 2013 indica que las poblaciones de N. fulva se han expandido enormemente en el noroeste de St. Croix, mientras que las poblaciones de N. fulva han caído por completo en todo su rango del 2006 en el centronorte y centro-sur de St. Croix. Este patrón de un auge extremo en la población seguida de una caída drástica puede ser una característica común de N. fulva y podría distinguir esta especie de Nylanderia pubens una especie estrechamente relacionada. No parece probable que las poblaciones actuales densas de N. fulva en los sitios de St. Croix y de sudeste de los EE.UU. decaeran en pocos años, dejando poco impacto a largo plazo, sino que las nuevas explosiones de población de esta especie se incrementará en otro lugar.

 

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Keywords


biological invasion; crazy ants; exotic species; invasive species; population explosion

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