Organic treatments for control of pepper weevil (Coleoptera: Curculionidae)

Karla M. Addesso, Philip A. Stansly, Barry C. Kostyk, Heather J. McAuslane

Abstract


The pepper weevil, Anthonomus eugenii Cano (Coleoptera: Curculionidae) is a major pest of pepper (Capsicum spp.; Solanales: Solanaceae) in the southern United States, Mexico, Central America and the Caribbean. Feeding and oviposition cause flower and fruit abscission and internal fruit damage resulting in serious yield losses. Females lay eggs in flower buds and small fruits, shielding larvae from contact pesticides, leaving only the adult stage vulnerable. The purpose of this study was to investigate low-risk and organic products for use against the pepper weevil to provide both organic and conventional growers with more control options. A neem product (Ecozin® 1.2% ME), kaolin clay (Surround® WP), diatomaceous earth (Red Lake Earth®) and a product based on plant terpenes (Requiem®), were tested in lab and field trials for efficacy against pepper weevil. The neem product did not reduce feeding or oviposition in lab choice and no choice tests, so it was not tested in the field. Kaolin clay, diatomaceous earth and Requiem reduced feeding and oviposition in lab trials. Spring and fall field tests of these products were conducted in small plots along with a standard pesticide rotation of Actara and Vydate and an untreated control. The only treatment to increase marketable yield was the standard pesticide rotation. In the spring field trial, the standard treatment doubled yield per plant compared to the untreated controls but the yield was not different from those in the kaolin clay and surround plots. While the organic products did not increase marketable yield significantly, they did decrease overall damage, indicating possible usefulness in combination with conventional insecticides or in low population pressure by spraying early and following appropriate cultural practices such as adequate fallow periods and crop destruction. We recommend further testing of diatomaceous earth in particular in combination with conventional and organic insecticides as part of future IPM program research.

 

El picudo (gorgojo) del chile dulce, Anthonomus eugenii Cano (Coleoptera: Curculionidae) es una plaga importante de chile dulce (Capsicum spp.; Solanales: Solanaceae) en el sur de los Estados Unidos, México, América Central y el Caribe. La alimentación y oviposición causa la abscisión de flores y frutos y el daño interno a los frutos que resulta en serias pérdidas de rendimiento. Las hembras ponen los huevos en los brotes de flores y frutos pequeños, protegiendo las larvas de los pesticidas de contacto, dejando sólo la etapa adulta vulnerable. El propósito de este estudio fue investigar el uso de los productos de bajo riesgo y orgánicos contra el picudo del chile para proveer tanto a los productores orgánicos y convencionales, más opciones de control. Un producto de neem (Ecozin®1.2% ME), arcilla de caolín (Surround® WP), tierra de diatomeas (Red Lake Tierra®) y un producto a base de terpenos vegetales (Requiem ), fueron probados en el laboratorio y ensayos de campo para la eficacia contra el picudo del chile dulce. El producto de neem no redujo la alimentación o la oviposición en las pruebas de elección y no-elección en el laboratorio, por lo que no se puso a prueba en el campo. La arcilla de caolín, tierra de diatomeas, y Requiem redujeron la alimentación y oviposición en los ensayos de laboratorio. Se realizaron pruebas de campo en la primavera y el otoño de estos productos en pequeñas parcelas juntas con una rotación estándar de los pesticidas Actara y Vydate y un control no tratado. El único tratamiento que incrementó el rendimiento comercializable fue la rotación estándar de pesticidas. En el ensayo de campo de primavera, el tratamiento estándar se duplicó el rendimiento por planta en comparación con el tratamiento no tratado (el control), pero el rendimiento no fue diferente al de las parcelas de arcilla de caolín y de las parcelas en el alrededor. Mientras que los productos orgánicos no incrementaron significativamente el rendimiento comercializable, su uso disminuyó el daño total, lo que indica su posible utilidad en combinación con insecticidas convencionales o de baja presión de la población por medio de aplicaciones de asperción tempranas y después de las prácticas culturales apropiadas, tales como un período de barbecho adecuado y destrucción de cultivos. Se recomienda que se realizen más pruebas de substrato de diatomeas, en particular en combinación con insecticidas convencionales y orgánicos como parte de la investigación futura del programa de MIP.

 

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Keywords


Anthonomus eugenii; diatomaceous earth; kaolin; neem; Requiem; thiamethoxam; deterrent

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