Longitudinal study of the species composition and spatio-temporal abundance of Anopheles larvae in a malaria risk area in Argentina

María J. Dantur Juri, Guillermina B. Galante, Mario Zaidenberg, Walter R. Almirón, Guillermo L. Claps, Mirta Santana

Abstract


Species composition and spatio-temporal abundance of Anopheles (Diptera: Culicidae) larvae and their relationship with environmental variables were studied in an endemic malarious area of northwestern Argentina, where Anopheles pseudopunctipennis is the main vector involved in malaria transmission. From Dec 2001 to Dec 2005, we performed monthly samplings of different aquatic larval habitats, such as puddles, irrigation canals, ponds and pools of Mountain Rivers. To determine the relationship among environmental variables and larval abundance, we used Poisson’s regression analysis. We collected 5,079 larvae of which An. pseudopunctipennis was the most abundant species followed by Anopheles argyritarsis and Anopheles evansae. The density of Anopheles pseudopunctipennis larvae fluctuated between the end of spring until autumn, when malaria cases occur in the area. Concurrently, the larval densities of the other anophelinae species fluctuated throughout these climatic seasons. Poisson regression revealed that an increase of mean minimum temperature produced an increase in the abundance of An. pseudopunctipennis and An. argyritarsis. The mean maximum temperature and the water temperature greatly influenced the abundance of An. pseudopunctipennis, An. evansae and An. strodei. Increases of these temperature variables produced increases in abundance of these species. These factors should be taken into consideration when control measures for immature mosquitoes are implemented to reduce the number of larval habitats and the production of larvae, which may ultimately result in the elimination of malaria in this area.

 

La composición de las especies y la abundancia espacio-temporal de las larvas de Anopheles (Diptera: Culicidae) y su relación con las variables ambientales fueron estudiadas en un área endémica para malaria en el noroeste de Argentina, donde Anopheles pseudopunctipennis es el principal vector involucrado en la transmisión de la enfermedad. Entre diciembre de 2001 y diciembre de 2005 se realizaron muestreos mensuales de diferentes hábitats larvales acuáticos tales como charcos, canales de riego, estanques y ríos de montaña. Para determinar la relación entre las variables ambientales y la abundancia larval, se utilizaron análisis de regresión de Poisson. Se recolectaron 5.079 larvas, de las cuales Anopheles pseudopunctipennis fue la especie más abundante seguida de Anopheles argyritarsis y Anopheles evansae. Las larvas de An. pseudopunctipennis mostraron una fluctuación desde fines de primavera hasta el otoño, cuando los casos de malaria aparecen en el área. Mientras que las otras especies de larvas de anofelinos fluctuaron a lo largo de las estaciones climáticas. Las regresiones de Poisson revelaron que un aumento de la temperatura media mínima produce un incremento en la abundancia de An. pseudopunctipennis y de An. argyritarsis. La temperatura media máxima y la temperatura del agua influenciaron en gran medida la abundancia de An. pseudopunctipennis, An. evansae y An. strodei. Un incremento de estas variables produce un aumento en sus abundancias. Estos factores deben tenerse en cuenta al momento de implementar medidas de control sobre las formas inmaduras de estos mosquitos para reducir el número de hábitats larvales y la producción de larvas, lo cual podría al final resultar en la eliminación de la malaria en esta área.

 

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Keywords


larvae; environmental variables; Anopheles pseudopunctipennis; Anopheles argyritarsis; Anopheles evansae; Anopheles strodei

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