Expansion and impact of laurel wilt in the Florida Everglades

Leroy Rodgers, Andrew Derksen, Tony Pernas

Abstract


Laurel wilt, a vascular wilt disease caused by the vascular mycopathogen Raffaelea lauricola T.C. Harr. (Ophiostomatales: Ophiostomataceae), was first confirmed on Persea palustris (Raf.) Sarg. (Laurales: Lauraceae) in the Florida Everglades in Feb 2011. The abundance and range of occupancy of P. palustris symptomatic of laurel wilt were mapped in the Everglades tree islands in Mar 2011 and Jun 2013 using a digital aerial sketch mapping system. The disease’s range of occupancy expanded from 4,925 to 133,740 ha during this 26-month period. Canopy disturbance was highly variable ranging from 0 to 50% canopy loss. However, tree island species composition data suggests that additional mortality of P. palustris is likely throughout the Everglades. The rapid loss of P. palustris in tree islands could lead to ecosystem level instability and invasion by exotic plant species.

 

La marchitez del laurel, una enfermedad del marchitamiento vascular causada por la micopatógeno vascular Raffaelea lauricola T.C. Harr. (Ophiostomatales: Ophiostomataceae), fue confirmada por primera vez en Persea palustris (Raf.) Sarg. (Laurales: Lauraceae) en los Everglades de la Florida en febrero del 2011. Se hizo un mapa de la abundancia y el rango geográfico ocupado por los P. palustris con sintomos de la marchitez del laurel en las islas de árboles en los Everglades en marzo del 2011 y junio del 2013 utilizando un sistema para hacer mapas de imágenes aéreas digitales. El rango geográfico ocupado por la enfermedad incrementó de 4,925 a 133,740 hectáreas durante este período de 26 meses. El daño del dosel fue altamente variable de una pérdida del 0 a 50% del dosel. Sin embargo, los datos de la composición de especies de árboles en las islas sugieren que probablemente hay mas mortalidad de P. palustris en los Everglades. La pérdida rápida de P. palustris en las islas de árboles podría resultar en la inestabilidad a nivel de ecosistemas y la invasión de especies exóticas de plantas.

 

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Keywords


tree island; digital aerial sketch mapping; Persea palustris; Raffaelea lauricola; Xyleborus glabratus

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