The attraction of Lepidoptera to flowering plants also attractive to parasitoids (Diptera, Hymenoptera)

John Sivinski

Abstract


Flowering plants added to agricultural environments can provide food, shelter and alternative hosts for natural enemies and so increase crop yields. However, these same resources might be exploited by certain pests. Twelve species of plants known to attract parasitic Hymenoptera and Tachinidae and candidates for conservation biological control were examined for their attractiveness to Lepidoptera, a largely herbivorous order. Interception traps (Malaise traps) were erected along the wooded margin of an agricultural field. Under these traps were placed plants with flowers and controls consisting of plants without flowers and/or no plants. Trapped Lepidoptera were counted, their wing lengths (size) measured and when possible identified to family and species. Five of the 12 plant species in flower attracted greater numbers of Lepidoptera than their control(s), and the attracted moths tended to be relatively large species. Flower depth, but not width, was correlated to attractiveness as was floral area, but not plant height. Finally the relative capacity of plants to attract both natural enemies and selected herbivores was compared. Such comparisons are useful in choosing non-crop plants for inclusion in agro-landscape modifications.

 

Plantas que florecen que son añadidas a campos agrícolas pueden proporcionar alimento, refugio y hospederos alternos a enemigos naturales y por lo tanto pueden aumentar el rendimiento de los cultivos. Sin embargo, algunas plagas pueden utilizar estas mismas plantas. Doce especies de plantas, la mayoría de ellas nativas de Florida o establecidas, que son atractivas a himenópteros y taquínidos parasíticos, y que son candidatos para la protección de elementos de control biológico fueron examinadas en cuanto a su atracción para Lepidóptera, un orden de insectos en gran mayoría herbívoro. Trampas de intercepción (“Malaise traps”) se instalaron a lo largo de márgenes de campos. Se colocaron debajo de estas trampas macetas con plantas en flor o, para control, con plantas sin flores o sin plantas. Las macetas se rotaron de posición entre las varias trampas. Se contaron los lepidópteros colectados; se les midieron las alas (para representar su tamaño), y cuando fué posible, se identificaron a familia y especie. Cinco de las 12 plantas en flor atrajeron un mayor número de Lepidóptera que los controles y éstas eran polillas relativamente grandes. La profundidad de las flores, pero no su ancho, correlacionó a su atracción, al igual que el área floral, pero no la altura de las plantas. Y por último, se comparó la capacidad relativa de las plantas para atraer a los enemigos naturales y a herbívoros representativos y se sugiere que estas comparaciones pueden ser útiles en la elección de plantas no cosechables para ser incluidas en modificaciones de agro-paisajes.

 

View this article in BioOne


Keywords


conservation biological control; Crambidae; Geometridae; Tachinidae; Braconidae; Chalcidoidea

Full Text:

PDF