Geographical range and laboratory studies on Apanteles opuntiarum (Hymenoptera: Braconidae) in Argentina, a candidate for biological control of Cactoblastis cactorum (Lepidoptera: Pyralidae) in North America

Carolina Mengoni Mengoni Goñalons, Laura Varone, Guillermo Logarzo, Mariel Guala, Marcela Rodriguero, Stephen D. Hight, James E. Carpenter

Abstract


The cactus moth, Cactoblastis cactorum (Berg) (Lepidoptera: Pyralidae), is a pest that threatens native Opuntia spp. in North America. Control tactics developed and implemented against this invasive pest successfully eradicated the moth in Mexico and on barrier islands in the United States. However, with the cancellation of the regional management program in the United States, no control tactics are being implemented to mitigate the expansion of the moth’s geographical range. Hence, an integrated approach including biological control is proposed to regulate the population of C. cactorum in North America. Field surveys of the recently described parasitoid, Apanteles opuntiarum Martínez & Berta, were carried out within the C. cactorum native range in Argentina, and laboratory studies were conducted to develop a parasitoid rearing protocol. Apanteles opuntiarum was the most common parasitoid of C. cactorum and their field distributions were similar. In the laboratory, the parasitoid’s reproductive success was maximized when one or two female wasps were exposed to 30 host larvae within a 500 ml container. Laboratory reared females were less successful at parasitizing hosts than field collected females. In spite of the success achieved with laboratory rearing, male bias was observed throughout the experiments. Because this bias might be related to the presence of the reproductive parasite Wolbachia, both laboratory colony and field collected individuals were screened and Wolbachia was detected. This study provides useful field and laboratory information on (1) laboratory rearing techniques for A. opuntiarum; (2) developing host specificity test protocols for studies under quarantine conditions; and (3) selecting parasitoid populations that best match the climatic conditions present in the C. cactorum invaded areas of North America.

 

La polilla de la tuna, Cactoblastis cactorum (Berg) (Lepidoptera: Pyralidae), es una plaga que amenaza las Opuntia spp. nativas de América del Norte. Se han implementado varias estrategias para su control, erradicándola de México pero no de los Estados Unidos, donde ha continuado incrementando su distribución geográfica con éxito. Por lo tanto, se propone un enfoque integrado que incluya al control biológico para regular las poblaciones de C. cactorum en América del Norte. Se realizaron relevamientos de campo del parasitoide recientemente descrito, Apanteles opuntiarum Martínez & Berta, dentro del área de distribución nativa de C. cactorum en Argentina, y se realizaron estudios de laboratorio para desarrollar un protocolo de cría del parasitoide. Apanteles opuntiarum fue el parasitoide más común de C. cactorum y sus distribuciones en el campo coincidieron ampliamente. En el laboratorio, el éxito reproductivo del parasitoide se maximizó cuando una o dos avispas estuvieron expuestas a 30 larvas dentro de un recipiente de 500 ml. Hembras criadas en laboratorio fueron menos exitosas parasitando hospedadores que hembras provenientes del campo. A pesar del éxito logrado en la cría de los parasitoides, obtuvimos una proporción de sexos sesgada hacia machos en los experimentos. Como este sesgo podría estar relacionado a la presencia del parásito reproductivo Wolbachia, tanto la colonia de laboratorio como individuos provenientes del campo fueron analizados y poseían Wolbachia. El presente estudio proporcionó información útil de campo y laboratorio para (1) estandarizar una técnica de cría en laboratorio; (2) realizar estudios de especificidad de hospedadores en condiciones de cuarentena; y (3) seleccionar las poblaciones de parasitoides que mejor coinciden con el clima de las áreas invadidas por C. cactorum en América del Norte.

 

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Keywords


cactus moth; Apanteles; reproductive success; field occurrence; parasitoid attack rates; Wolbachia

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