Screening date palm cultivars for resistance to red palm weevil, Rhynchophorus ferrugineus (Coleoptera: Curculionidae)

J. R. Faleiro, H. A. F. El-Shafie, A. M. Ajlan, A. A. Sallam

Abstract


Date palm, Phoenix dactylifera L. (Arecales: Arecaeae) is the most important crop of the Arabian Peninsula. The Kingdom of Saudi Arabia is among the top 3 date producing countries of the world estimated to have over 400 date palm cultivars of which 25 are important and yield 1.3 million tons of dates annually. The red palm weevil (RPW) Rhynchophorus ferrugineus (Olivier) (Coleoptera: Curculionidae) is a key pest of date palm in the Middle East. We studied the mechanisms of resistance against RPW in 7 major date palm cultivars of the Al-Ahsa oasis in Saudi Arabia viz. ‘Khalas’, ‘Sheshi’ , ‘Reziz’, ‘Khasab’, ‘Hatmi’, ‘Shahal’ and ‘Gaar’ by determining the extent of attraction of female RPW adults to fresh palm volatiles emitted from date palm frond tissue through four-arm choice olfactometer assays. Further, we assessed the degree of antixenosis and antibiotic effects if any by evaluating the number of eggs laid (oviposition), per cent egg hatch and larval tunnelling in these cultivars. Results revealed that the popular date palm cultivar ‘Khalas’ had the least antixenotic effect on female RPW adults where a high degree of attraction to palm tissue volatiles was recorded, which was statistically similar to the cultivars ‘Reziz’, ‘Sheshi’ and ‘Hatmi’. The cultivars ‘Khasab’, ‘Shahal’ and ‘Gaar’ exhibited high degree of non-preference (antixenosis). Further, ‘Reziz’ registered the highest egg lay by RPW and was statistically onpar with the cultivars ‘Khalas’ and ‘Sheshi’. Similar and non-significant values for egg hatch and larval tunnelling in the cultivars tested indicate no antibiotic effects against RPW in the 7 date palm cultivars. Since over 50% of the area in the Al-Ahsa oasis is under the cultivar ‘Khalas’ with several new plantations in the susceptible age of less than 20 years, RPW is likely to pose a major challenge to date farmers of the region in the years to come.

 

La palma datilera, Phoenix dactylifera L. (Arecales: Arecaeae) es el cultivo más importante de la Península Arábiga. El Reino de Arabia Saudita es uno de los mejores tres países productoros de dátiles del mundo que se estima que tiene más de 400 cultivares de dátiles, 25 de ellos son importantes y producen 1.3 millones de toneladas de dátiles al año. El picudo rojo de la palma (PRP) Rhynchophorus ferrugineus(Olivier) (Coleoptera: Curculionidae) es una plaga clave de la palma datilera en el Medio Oriente. Estudiamos los mecanismos de resistencia contra PRP en 7 cultivares principales de palmeras datileras (‘Khalas’, ‘Sheshi’,‘Reziz’, ‘Khasab’, ‘Hatmi’, ‘Shahal’ y ‘Gaar’) en el oasis de Al- Ahsa en Arabia Saudita al determinar el grado de atracción de las hembras adultas de RPW a los volátiles de la palma fresca emitidos de los tejidos de las frondas de las palmas en un ensayo de elección en un olfatómetro con cuatro ramas. Además, se evaluó el grado de antixenosis y los antibióticos si habian, al evaluar el número de huevos puestos (oviposición), el porcentaje de los huevos eclosionados y los túneles hechos por las larvas en estos cultivares. Los resultados revelaron que el cultivar popular ‘Khalas’ de palma datilera tuvo el menor efecto antixenotico sobre las hembras adultas de RPW donde se registró un alto grado de atracción a los volátiles de los tejidos de las palmas, lo cual fue estadísticamente similar a los cultivares ‘Reziz’, ‘Sheshi’ y ‘Hatmi’. Los cultivares ‘Khasab’, ‘Shahal’ y ‘Gaar’ exhibieron un alto grado de no preferencia (antixenosis). Además, ‘Reziz’ registró la puesta de huevos más alta por PRP y fue estadísticamente paralelo a los cultivares ‘Khalas’ y ‘Sheshi’. Valores similares y no significativos para la eclosión de huevos y túneles hechos por las larvas en los cultivares probados indican que no hay efectos antibióticos contra PRP en los 7 cultivares de la palma datilera. Puesto que más del 50% de la superficie en el oasis de Al-Ahsa se encuentra bajo el cultivar ‘Khalas ‘ con varias plantaciones nuevas en la edad susceptible de menos de 20 años, RPW puede ser un desafío importante para los productores de dátiles de la región en el los próximos años.

 

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Keywords


date palm; Rhynchophorus ferrugineus; antixenosis; olfactometer; palm volatiles

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