First record of a spotted fever group Rickettsia sp. and Theileria annulata in Hyalomma dromedarii (Acari: Ixodidae) ticks in the United Arab Emirates

Mohammad Ali Al-Deeb, Sabir Bin Muzaffar, Yousif Ali Abu-Zeid, Mohamed Rizk Enan, Shahid Karim

Abstract


Rickettsiosis and theileriosis can cause mortalities in camel populations. This study was conducted to achieve 2 objectives: (1) to detect the presence of SFG Rickettsia sp. and Theileria sp. in Hyalomma dromedarii Koch, 1844 (Acari: Ixodidae) ticks and (2) to determine their prevalence in the tick population on the sampled camel farms in Al-Ain, United Arab Emirates (UAE). Camel ticks (H. dromedarii) were collected from a total of 625 one-humped camels (Camelus dromedarius) in 22 sampling locations in Al-Ain, UAE. Tick samples were analyzed by Polymerase Chain Reaction (PCR). An SFG Rickettsia sp., which was 99% similar to Candidatus ‘Rickettsia andeanae’ and Rickettsia endosymbionts, was detected only in 2011 and its prevalence in the sampled ticks was 1.12%, while Theileria annulata was detected in both years with a prevalence of 2.3% and 1.60%, respectively. Additionally, T. annulata was present in all of the sampling zones (east, west, north, and south) of the study area, whereas SFG Rickettsia sp. was limited to 2 zones only (east and south). The geographic distributions of SFG Rickettsia sp. and T. annulata showed no overlap throughout the entire study area except in one location in which both of the disease agents were present. This study is the first published record on the presence of SFG Rickettsia sp. and T. annulata in camel ticks in the UAE. In addition, the current study should serve as a foundation for more studies leading to a better understanding of the reservoir potential of camels and the risk posed by these 2 disease agents to camels and other livestock.

 

Resumen

La Rickettsiosis y theileriosis pueden causar mortalidad en poblaciones de camellos. Hasta la fecha, ningún estudio ha examinado la presencia de estas dos enfermedades asociadas con garrapatas en camellos en los Emiratos Árabes Unidos (EAU). Por lo tanto, se realizó este estudio para lograr dos objetivos: (1) detectar la presencia de la Rickettsia GFM y Theileria sp. en las garrapatas Hyalomma dromedarii y (2) determinar su prevalencia en la población de garrapatas en granjas de camellos muestreadas en Al-Ain, Emiratos Árabes Unidos. Las garrapatas de los camellos (H. dromedarii) fueron recolectadas en un total de 625 camellos de una sola joroba (Camelus dromedarius) en 22 sitios de muestreo en Al-Ain, Emiratos Árabes Unidos. Se analizaron las muestras de garrapatas por medio de la Reacción en Cadena de la Polimerasa (RCP) para detectar la presencia del Grupo de Fiebre Manchada (GFM) de Rickettsia y el ADN de Theileria annulata. El GFM de Rickettsia sólo se detectó en el 2011 y su prevalencia en las garrapatas muestradas fue de 1.12%, mientras que T. annulata se detectó en ambos años, con una prevalencia de 2.3% y 1.60%, respectivamente. Además, T. annulata estaba presente en todas las zonas de muestreo (este, oeste, norte y sur) de la zona de estudio, mientras que el GFM de Rickettsia se limitó a dos zonas solamente (este y sur). La distribución geográfica del GFM de Rickettsia y T. annulata mostraron ningúna superposición en todo el área de estudio, excepto en una área en donde ambas enfermedades estaban presentes. Este estudio es el primer registro publicado de la presencia del GFM de Rickettsia y T. annulata en las garrapatas de camellos en los Emiratos Árabes Unidos. Sus descubrimientos, en especial la presencia del ADN del GFM de Rickettsia, muestran que la población rural de Al-Ain, Emiratos Árabes Unidos, está en riesgo de rickettsiosis transmitida por garrapatas. Además, el estudio actual debería servir de base para más estudios conducentes a una mejor comprensión del potencial del reservorio por los camellos y el riesgo que representan estas dos enfermedades a los camellos y otros animales.

 

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Keywords


camel; disease; PCR; prevalence

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