Aquatic vertebrate predation threats to the Platte River caddisfly (Trichoptera: Limnephilidae)

Michael C. Cavallaro, Lindsay A. Vivian, W. Wyatt Hoback

Abstract


The Platte River caddisfly, Ironoquia plattensis Alexander & Whiles (Trichoptera: Limnephilidae), was once the most abundant component of the benthic macroinvertebrate community in Platte River backwater sloughs, attaining larval densities of approximately 1,000 individuals per m2 and accounting for approximately 40% of the emerging secondary production. Surveys for the species conducted between 1999 and 2004 found 6 sites with I. plattensis, and recent sampling has found 29 additional sites with the caddisfly; however, only one population has densities comparable to those found at the type locality. Backwater sloughs where I. plattensis occur provide habitat for a variety of aquatic vertebrates which could potentially threaten the species’ persistence. This project tested the ability of seven fish species and a tadpole to consume I. plattensis larvae. Replicated experiments presented vertebrates with 3 early instar I. plattensis larvae in 9.5 liter aquaria. Based on Kruskal-Wallis one-way ANOVA (P = 0.05), significant predation was observed only with brook stickleback, Culaea inconstans Kirtland (Gasterosteiformes: Gasterosteidae), feeding trials. C. inconstans consumed a mean of 0.49 I. plattensis larvae per 24 h. Our results suggest I. plattensis populations may be reduced by the presence of brook stickleback in backwater sloughs. Alterations to the Platte River may increase the chances for I. plattensis and C. inconstans habitat overlap from greater river connectivity.

 

Resumen

El frigánea del Río Platte, Ironoquia plattensis Alexander & Whiles (2000) (Trichoptera: Limnephilidae), es un limnefilido que forma un estuche mineral y es endémica de la parte central de Nebraska. En la localidad tipo, I. plattensis fue una vez el componente más abundante de la comunidad de macroinvertebrados bentónicos, alcanzando una densidad de larvas de aproximadamente 1,000 individuos por m2 y representó aproximadamente el 40% de los insectos acuáticos emergentes del hábitat. En un sondeo de esta especie realizado entre el 1999 y el 2004, se encontraron 6 parcelas con I. plattensis, y un muestreo recién ha encontrado 29 sitios adicionales con las frigáneas; sin embargo, sólo una población tiene una densidad comparable a las encontradas en la localidad tipo. Los pantanos de agua estancada donde ocurren I. plattensis proveen un hábitat para una gran variedad de vertebrados acuáticos que potencialmente podrían amenazar la persistencia de la especie. Este proyecto puso a prueba la capacidad de 7 especies de peces y un renacuajo para consumir larvas de I. plattensis. Los experimentos replicados presentaron los vertebrados con 3 larvas de los primeros estadios de I. plattensis en un acaurio de 9.5 litros. Basado sobre la ANOVA de una vía de Kruskal-Wallis ANOVA (P = 0.05), se observó una depredación significativa sólo con el pez espinoso del arroyo, Culaea inconstans (Kirtland, 1840) (Gasterosteiformes: Gasterosteidae), en las pruebas de alimentación. C. inconstans consumieron un promedia de 0.49 larvas de I. plattensis por 24 horas. Nuestros resultados sugieren que las poblaciones de I. plattensis pueden ser reducidas por la presencia del pez espinoso del arroyo en los pantanos de agua estancada. Las alteraciones en el Río Platte pueden aumentar la posibilidad de superposición del hábitat de los I. plattensis y C. inconstans por la mayor conectividad del rio.

 

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Keywords


brook stickleback; fish behavior; invertebrate conservation; benthic macroinvertebrate; Nebraska USA

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